18 de diciembre de 2018

7 preguntas que siempre quiso hacerle a un cuidador de elefantes

Conozca a Barb Junkermeier, una de las cuidadoras de elefantes responsable de que Jake y Chuck se instalaran en su nuevo hogar en el Zoológico de Denver.

Por Lindsey Kirkman, curadora asistente de Pachyderms

Probablemente ya haya escuchado nuestras GRANDES noticias: recientemente le dimos la bienvenida a dos nuevos elefantes asiáticos, Jake y Chuck, que se unieron a Groucho, Bodhi y Billy en Toyota Elephant Passage. La cuidadora de elefantes Barb Junkermeier, que ha trabajado en el zoológico de Denver durante más de 22 años, es una de las encargadas de hacer que Jake y Chuck se instalen en su nuevo hogar y presentarlos al resto de la manada. También es muy divertido trabajar con ella, le encanta bromear y hacer bromas a sus compañeros de trabajo y es conocida como la "vampiro" del equipo debido a su habilidad con las extracciones de sangre de animales. Hablé con ella sobre el cuidado de la manada de elefantes asiáticos solteros más grande de América del Norte y si es más difícil criar dos adolescentes o cinco elefantes.

¿Qué tan emocionado está de que el zoológico de Denver sea ahora el hogar de la manada de elefantes asiáticos solteros más grande de América del Norte?

¡Extremadamente! Toyota Elephant Passage fue diseñado y construido específicamente para apoyar a la población de elefantes asiáticos en los zoológicos de América del Norte y establecer al zoológico de Denver como líder mundial en el cuidado de elefantes asiáticos machos. Esa visión es una realidad ahora que Jake y Chuck están aquí.

¿Siempre quisiste ser un cuidador del zoológico?

No. Cuando era pequeña quería ser enfermera, pero luego decidí que quería trabajar con animales. Convertirme en veterinaria fue más escolar de lo que quería, así que me especialicé en manejo de vida silvestre en la universidad y luego tuve la oportunidad de hacer una pasantía en el zoológico de Indianápolis. ¡Fue entonces cuando decidí que ser cuidador de un zoológico era mi carrera!

¿De qué está más orgulloso en su carrera como cuidador de elefantes?

Ser parte del avance del programa de elefantes del Zoológico de Denver hasta donde está hoy. Las cosas han evolucionado mucho desde que empecé aquí hace 22 años. Ahora estamos a la vanguardia en el avance del cuidado del elefante asiático y en la investigación de la socialización de los machos. Eso es realmente para lo que se construyó Toyota Elephant Passage: para ser el mejor hábitat de elefantes machos del mundo y para ir más allá para ver lo que podemos lograr con los toros.

¿Cuál es la peor parte de ser cuidador de un zoológico?

Perder un animal es la parte más difícil de mi trabajo. Es muy emotivo y difícil. Y normalmente tienes más tiempo con los animales más grandes porque puedes verlo en ellos cuando su salud está empeorando. Pero eso no lo hace más fácil.

También eres mamá. ¿Qué es más difícil, criar a dos adolescentes o cuidar a cinco elefantes?

Criar a los niños, especialmente a los adolescentes, es más difícil porque te responden y no siempre hacen lo que dicen. Aunque los elefantes tampoco, puedes trabajar alrededor de los elefantes. Pero cuando los niños no lo hacen, no lo hacen y se vuelven cada vez más tercos con la edad.

Cuidamos a nuestros animales los 365 días del año. ¿Echas de menos las vacaciones en casa?

Bueno, ya que nunca realmente tenía vacaciones desde que me convertí en mamá, no es gran cosa. Mis hijos están acostumbrados. Lo hemos logrado. O se levantan todos temprano antes de que yo llegue a trabajar, o lo hacemos cuando llego a casa.

¿Alguna vez engañaste a tus hijos y les dijiste que era Navidad cuando no lo era?

No lo hice. ¡Me mantuve fiel y rápido! Y lo que fue genial fue decir, “Aquí están todos tus regalos. ¡Papá, diviértete poniéndolos todos juntos y poniéndoles las pilas! ¡Paz fuera, voy a trabajar! "

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