14 de junio de 2019

Historia de dos gatitos

Cómo el zoológico de Denver está liderando el camino en la socialización de los gatos pescadores machos

Por Molly Kainuma

 

Las presentaciones de animales ocurren cada vez que un nuevo animal se une a un grupo, al igual que cuando nuestro nuevo león africano Tobias conocí al resto de nuestro orgullo femenino. Introducciones así sigue mejores prácticas, pero hay algunos casos únicos que abordamos de manera un poco diferente aquí en el Zoológico de Denver. 

En Fishing Cat-pacity 

En febrero de 2017, le dimos la bienvenida a nuestro primer gatito pescador nacido en el zoológico de Denver, un macho llamado Miso-Chi. Con solo unos 50 gatos pescadores en los zoológicos de los Estados Unidos, el Plan de supervivencia de especies de gatos pesqueros de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (SSP) quiere ver más reproducción dentro de la población del zoológico. Según la UICN, los gatos pescadores están en peligro y nuestro objetivo es mantener una población sana y genéticamente diversa en los zoológicos de la AZA. A medida que nuestro gatito Miso-Chi alcanzó la madurez, nuestro equipo de cuidado de animales tuvo que tomar algunas decisiones sobre cómo albergar a nuestros tres gatos pescadores adultos. Según las recomendaciones del SSP, enviamos a la mamá de Miso-Chi Namfon a otra institución de cría. Esto nos dejó con Miso-Chi y su padre Ronaldo. Pero también nos dejó una gran oportunidad: ser uno de los únicos zoológicos de la AZA en América del Norte para socializar a nuestros dos gatos pescadores machos. 

Felino Social 

Se cree que los gatos pescadores son solitarios, pero aún queda mucho por aprender sobre sus actividades, comportamiento e interacciones sociales, incluso en la naturaleza. Por lo tanto, alojar a dos machos solitarios requería que rotáramos qué gato estaba en el lado del hábitat que mira al público. Después de pasar mucho tiempo observando a Miso-Chi y Ronaldo, nunca habíamos visto ninguna agresión o comportamientos negativos entre los dos machos. Esto nos hizo pensar, ¿podríamos albergar con éxito a dos gatos pescadores machos juntos? Los beneficios de alojarlos juntos incluirían más espacio, una mayor oportunidad de interacciones sociales y la posibilidad de que los invitados observen esta socialización. También proporcionaría información valiosa para otros zoológicos que puedan encontrarse en una situación similar. Si bien siempre existe algún riesgo involucrado en la introducción de animales, sentimos los beneficios fueron dignos del esfuerzo. 

Tiempo de unión padre / hijo 

El plan de presentación se veía un poco diferente al que teníamos para nuestros leones. Los gatos pescadores ya habían estado en una situación de “hola” durante casi dos años, pudiendo verse y olerse entre bastidores. Para estos dos, nos enfocamos en cómo configurar estratégicamente el hábitat para permitir suficiente espacio y rutas de escape para evitar altercados. Anticipamos algunas disputas de bajo nivel (como hacen los gatos) y estábamos preparados para separarnos o intervenir si las cosas no iban bien. Afortunadamente, nuestros instintos eran correctos y desde que abrimos la puerta entre ellos a principios de enero, no hemos visto casi ningún comportamiento preocupante e incluso los encontramos sentados uno al lado del otro durante todo el día. Vemos a Miso-Chi respetar a su papá, y Ronaldo afirmando apropiadamente el dominio cuando siente la necesidad. Han pasado todos los días juntos durante los últimos 6 meses, solo separados para alimentarse y durante la noche. La próxima vez que vengas a Salón de la aldea dentro del Toyota Elephant Passage, puedes verlos juntos, explorando su hábitat, investigando su piscina y arroyo a lo largo del día.   

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