enero 9, 2019

El equipo veterinario del zoológico de Denver emprende el camino para proteger la vida silvestre

Desde Nuevo México hasta Mongolia, el equipo médico veterinario del zoológico viajó por todas partes el año pasado en nombre de la conservación

Cuando visite el Zoológico de Denver, es muy probable que vea miembros de nuestro equipo veterinario cuidando a cualquiera de nuestros más de 3,300 animales. Pero el zoológico no es el único lugar donde pasan sus días ayudando a la vida silvestre ... ni por una milla. O incluso miles de kilómetros. Nuestros veterinarios y técnicos veterinarios están dedicados al bienestar y la supervivencia de la vida silvestre, ya sea aquí en nuestros 84 acres o en el otro lado del mundo. En 2018, cinco miembros del equipo participaron en tres proyectos de conservación dirigido por nuestro departamento de Conservación de Campo. Aquí están sus historias:

Refugio Nacional de Vida Silvestre Río Mora

Los técnicos veterinarios Eva Smoot y Greg Mueller viajaron hasta Refugio Nacional de Vida Silvestre Río Mora en Nuevo México, donde el Zoológico de Denver trabaja activamente para restaurar los procesos y hábitats de los ecosistemas de pastizales para una variedad de especies nativas, incluidos el berrendo, el puma y el alce. Ayudaron al personal del zoológico en el lugar con la investigación de campo sobre la productividad de los pastizales y las formas en que los polinizadores y las plantas se influyen entre sí, la restauración de arroyos, los estudios del comportamiento de los bisontes y la recolección de semillas nativas. Y aunque toda la investigación es importante para la conservación de la vida silvestre, fue el bisonte lo que más impresionó a Eva.

“Una de las experiencias más memorables para mí mientras estuve en Río Mora fue presenciar la manada de bisontes, a unos 50 pies de distancia, pastando silenciosamente a lo largo de la pradera de pasto corto”, dijo Eva. “Mientras pastaban, escuché sus gruñidos ocasionales y presencié sus comportamientos, como bebés amamantando, adultos apareándose, descansando y pastando. Esta especie es muy importante para que el área natural tenga una oportunidad más adecuada para prosperar ".

Un beneficio particular que brindan los bisontes es su papel en el manejo de especies de plantas invasoras a través de su pastoreo y "cuernos" del suelo para arrancar estas plantas invasoras. Para Greg, aprender sobre los efectos de las especies de plantas invasoras en el ecosistema más grande fue uno de los aspectos más sorprendentes de participar en los esfuerzos de conservación del zoológico.

“Descubrir que las plantas invasoras están expulsando a las especies nativas dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre Río Mora y dañando el ecosistema local fue una lección importante y subrayó la importancia del trabajo que hacemos allí”, dijo Greg.

Reserva Nacional Valles Caldera

En otra parte de Nuevo México, la técnica veterinaria Stephanie Hinkle participó como asistente de investigación en el estudio de los perros de la pradera de Gunnison en la Reserva Nacional Valles Caldera, que se encuentra al noroeste de Santa Fe. Participó en el último año de la estudio a largo plazo realizado por uno de los asociados de investigación del zoológico de Denver, el Dr. John Hoogland, a la que el zoológico ha contribuido con fondos y cientos de horas de voluntariado del personal. Sus esfuerzos para atrapar, marcar y observar animales individuales durante la temporada de apareamiento apoyaron el trabajo de la Dra. Hoogland sobre la ecología del comportamiento y la conservación de los perros de la pradera. Si bien los roedores pueden ser una plaga para los ganaderos y agricultores, son una parte clave de los ecosistemas de los pastizales y actúan como una fuente de alimento básico para varios depredadores estadounidenses icónicos.

Permaneciendo en un pequeño escondite durante horas a la vez, Stephanie observó los comportamientos de los perros de la pradera, como recolectar material para anidar y pelear entre sí, y documentó la cantidad de tiempo que los individuos marcados pasaban bajo tierra. Fue una experiencia inolvidable para Stephanie, quien agregó: "Esta fue una excursión increíblemente interesante que me permitió ver una hermosa zona de Nuevo México y muchos otros animales además de los perros de la pradera".

Reserva natural de Ikh Nart

La Dra. Jen Hausmann y el técnico veterinario Kerry Owens hicieron el largo camino hacia Reserva natural de Ikh Nart en Mongolia, donde el Zoológico de Denver ha trabajado durante más de 20 años para conservar la vida silvestre importante y sus hábitats únicos en asociación con la administración del parque, las comunidades de pastoreo locales y los funcionarios gubernamentales locales, regionales y nacionales. El equipo ayudó con evaluaciones de salud de especies silvestres y monitoreó la transmisión de enfermedades entre animales domésticos y silvestres, como ovejas argali y buitres cinéreos. Para el Dr. Hausmann, fue una experiencia única en la vida, tanto personal como profesionalmente.

“Una de las experiencias más espectaculares que he tenido fue ver a una manada de cientos de gacelas mongolas coronar una colina y pasar corriendo junto a mí”, dijo. “También disfruté el desafío de descubrir cómo realizar diagnósticos de laboratorio en animales como la oveja argali y el íbice siberiano en el campo. Aprendimos que es posible usar la luz de un iPhone para seguir usando un microscopio cuando se apaga la bombilla normal ".

El aspecto cultural de cómo los residentes locales usan la tierra y coexisten con el ecosistema fue una parte interesante y emocionante de la experiencia para el equipo.

“Ver cómo los pastores mongoles usan la tierra ha sido revelador. Hay muchas similitudes y diferencias con los ganaderos del oeste de Estados Unidos ”, dijo Kerry. “Mi parte favorita del trabajo es la camaradería con los veterinarios y estudiantes de Mongolia. Disfruté especialmente conocer a la Dra. Tumee, quien me enseñó sobre las enfermedades del ganado que ve en el área de Ikh Nart y sobre las preocupaciones de los pastores locales. A su vez, le enseñé a identificar parásitos bajo el microscopio ".

El zoológico de Denver gestiona cinco programas de conservación de campo en todo el mundo, incluso en Mongolia, Botswana, Perú, Vietnam y el Montañas Rocosas / Grandes Llanuras. Estos proyectos son posibles gracias a nuestros dedicados miembros del personal, que viajan regularmente a cada ubicación para contribuir con sus habilidades y experiencia únicas, y el apoyo de nuestros invitados y donantes. Descubra cómo puede ayudar al zoológico de Denver cuidar y proteger a los animales en casa y en el extranjero.

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