15 de septiembre de 2020

¿Conoces un Rinoceronte?

El zoológico de Denver es el hogar de cuatro rinocerontes con distintas apariencias y personalidades

Por Mike Kainuma, especialista en paquidermos

 

Con casi 3.000 animales aquí en el zoológico, la mayoría de las personas tienen dificultades para elegir un favorito. No tengo ese problema. Hay cuatro animales que son muy especiales para mí (y me mantienen bastante ocupado): nuestros rinocerontes residentes. El zoológico de Denver alberga dos especies de estos magníficos animales: el rinoceronte negro y el rinoceronte mayor de un cuerno. Y aunque los cuatro pueden compartir algunas similitudes, son diferentes de formas muy interesantes (y probablemente inesperadas).

Rudy

Rudy

 

Rudy es nuestro de 26 años rinoceronte negro. Los rinocerontes negros son en peligro crítico y se encuentran en África oriental y generalmente son solitarios. A menudo tienen cuernos largos y bien formados, y Rudy no es una excepción. El cuerno de un rinoceronte tiene su característica más distintiva. Un "cuerno verdadero", como los de un antílope o la cabeza de un carnero, tiene un núcleo óseo en el centro. El cuerno de un rinoceronte se asienta sobre un pedestal de hueso y está hecho de queratina como otros cuernos, cascos de caballo y nuestro cabello. En África, estos cuernos puntiagudos pueden ser útiles cuando tienes manadas de leones errantes o una hiena hambrienta cerca y no hay manada que te proteja.

Rudy es un animal de carácter particularmente dulce. Le encanta un buen scratch, ya sea que provenga de su equipo de cuidado de animales o de los invitados que participan en nuestro Encuentros cercanos con animales programa. Si tiene la opción de comer o de que le rasquen, Rudy a menudo elige un buen rascado en la espalda o un masaje en las orejas, ¡lo cual es bastante raro para un animal de su tamaño! En los días soleados, se puede encontrar a Rudy durmiendo en su colina favorita en el gran patio de paquidermo como el personaje clásico de un libro para niños, "Ferdinand the Bull". Rudy suele estar en su gran patio al aire libre de 9:00 a 3:30 pm en los veranos disfrutando del sol. Si no lo ve por ahí, estará adentro, disfrutando de sus asientos acolchados en el piso.

Tensando

Tensing

 

No muy lejos de Rudy está Toyota Elephant Passage, hogar de Tensing, Joona y Bandhu, nuestros grandes rinocerontes de un cuerno. Los rinocerontes mayores de un cuerno se encuentran en la India y Nepal y están clasificados como "vulnerables" por la Union Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Debido a que también son solitarios, Tensing y Bandhu se pueden ver en diferentes patios y puede ser difícil diferenciarlos. Tensing, nuestra hembra de 12 años, es más pequeña, con un marco más delicado (la única vez que usaré “delicado” para describir un rinoceronte). Tensing es conocida como una chica dulce y gentil. Para distinguirla de Bandhu, mira su cuerno y busca a su cría, ¡Joona! El cuerno de Tensing es más pequeño y tiene forma de cúpula. ¿Cómo llega a ser así? Bueno, nunca hemos recortado un cuerno de rinoceronte aquí en el Zoológico de Denver; lo hace ella misma, frotándolo en superficies duras en su hábitat.

Joona

Joona

 

Tensing y su hija Joona viven juntas. Y aunque la hija de Tensing se ve y actúa como su madre, por ahora, la forma más fácil de distinguir a Joona es que es el rinoceronte más pequeño que existe.

Bandhu

Bandhu

 

Bandhu, nuestro macho, es el más grande de todos nuestros rinocerontes con 4,800 libras (aproximadamente tanto como un Toyota 4Runner). A los 10 años, es un adolescente en el mundo de los rinocerontes, por lo que puede estar un poco malhumorado. A veces ese estado de ánimo es ridículo, especialmente cuando se trata de bolas de juguete de plástico gigantes. También le gusta patrullar sus patios, un trabajo que se toma muy en serio. Gracias al diseño de Toyota Elephant Passage, Bandhu tiene cinco yardas diferentes para patrullar, y nunca sabes en qué patio lo verás cuando vengas a visitarlo. Sabrá que está mirando a Bandhu porque su cuerno es cónico y en algún lugar entre el de Rudy y el de Tensing en forma y tamaño.

Los rinocerontes mayores de un cuerno generalmente tienen cuernos más pequeños porque tienen dos incisivos gigantes para su protección. Al ser de India y Nepal, los adultos no tienen depredadores, por lo que esos dientes son para mostrar a otros rinocerontes quién manda. También puede notar pliegues gruesos de piel en los rinocerontes grandes de un cuerno. Esta armadura protege sus áreas vitales, el pecho y el cuello, como la piel de un shar pei, solo escalada al tamaño de un rinoceronte. Bandhu ha estado haciendo crecer su cuerno últimamente, y me aseguro de felicitarlo cada vez que lo veo.

Ungulados únicos

Nuestro planeta es el hogar de solo cinco especies de rinocerontes, y estoy muy contento de tener dos de ellos aquí. A menudo escuchamos sobre un tipo particular de animal, como una ballena o un oso, y tenemos una imagen mental o noción sobre quiénes son, dónde viven, qué comen y cuál es su estructura social. Es cuando profundizamos un poco más cuando realmente apreciamos la singularidad de una especie hasta los individuos. Eso es lo que encuentro tan fascinante de nuestros cuatro rinocerontes, y todavía me sorprenden todos los días.

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