18 de febrero de 2021

Joona: Nuestra Alegría y Tesoro

Una cuidadora de rinocerontes reflexiona sobre el milagroso nacimiento de Joona y su asombroso primer año

Por Chris Bobko, Toyota Elephant Passage Keeper

 

June Bug,

¡Nunca olvidaré el momento en que supimos por primera vez que tu madre Tensing estaba embarazada de ti! Era un sábado por la mañana y estaba libre ese día, pero recibí un mensaje de texto del equipo de rinocerontes que decía que efectivamente teníamos una rinoceronte embarazada. Decir que estaba feliz limita la verdadera emoción que fluyó a través de mi cuerpo: literalmente caí de rodillas y comencé a llorar. ¿Por qué? Había sido una espera muy larga (para mí personalmente): habían pasado más de 28 años en Denver Zoo desde la última vez que escuchamos el pequeño golpeteo de las patas de un bebé rinoceronte. Tú, dulce Joona, fuiste la respuesta a mis oraciones por nuestro primer gran ternero de un cuerno, y el primer rinoceronte bebé para el resto de mis compañeros de equipo. Ya eras tan amado desde el comienzo de tu viaje.

Como este era el primer embarazo de Tensing, esperamos con mucha ilusión y nos preparábamos lo mejor posible para tu llegada a nuestro mundo. Entendimos que con esta especie de rinoceronte, los embarazos por primera vez tienen un 40 por ciento de posibilidades de terminar en aborto espontáneo o muerte fetal. Incluso con esta estadística aleccionadora, decidimos seguir siendo positivos. Nos aseguramos de que tu madre tuviera la mejor oportunidad al asegurarnos de que ganara la cantidad adecuada de peso durante el embarazo, agregando un programa de ejercicio diario para mantenerse en forma y ecografías semanales para vigilar su desarrollo. Esos 16 meses fueron los más largos de nuestras vidas, pequeño. En el último mes del embarazo de Tensing, hicimos un pequeño anidamiento por nuestra cuenta, instalamos cámaras en el puesto de parto de Tensing y la pusimos cómoda y lista para el parto.   

El trabajo de parto de Tensing comenzó un jueves por la tarde con mucho ritmo, inquietud y vocalizaciones; varias de nosotras nos quedamos esa noche, pero aún no estabas listo para salir. El parto continuó hasta el viernes por la tarde cuando vimos señales más prometedoras, por lo que todo el equipo de rinocerontes se preparó para una noche muy larga. Trajimos catres, almohadas y MUCHA comida para que estuviéramos cómodos en la larga espera. ¡Todos queríamos estar allí para tu llegada! A lo largo del trabajo de parto de Tensing, estuvimos en contacto con varios de nuestros colegas de otras instituciones que tenían experiencia con nacimientos de rinocerontes de un cuerno más grandes para que pudiéramos comparar notas y progreso.

A las 10:09 p.m. del 21 de febrero, una parte del saco del parto salió y estalló, un punto crítico en el proceso del nacimiento. Una vez que se ha roto el saco de parto, el ternero debe llegar dentro de la próxima hora. Nuestro reloj estaba en marcha, pero Tensing estaba tan cansada por el largo trabajo de parto que literalmente simplemente se recostó para descansar, sin más señales de trabajo de parto. Mi corazón aterrizó en mi estómago y se llenó de inquietud. Sus cuidadores, personal veterinario y gerentes discutieron todas y cada una de las opciones, pero al final, tuvimos que dejar que el cuerpo de Tensing decidiera todos nuestros destinos. Eran las 11:30 y ya había pasado una hora y media. Nuestras esperanzas se desvanecieron con cada minuto que pasaba, y la sensación de pérdida comenzó a abrumarnos. Pensamos que te habías ido.

Esperamos en silencio, pero eso pronto se convirtió en abrazos llenos de lágrimas y sollozos, como la comprensión de que nuestro sueño se estaba convirtiendo en nuestra peor pesadilla. He tenido la suerte de experimentar la alegría de varias crías de rinoceronte, así que ver la cara de mis compañeros fue lo más devastador para mí. Nuestro equipo había estado despierto durante las últimas 48 horas, por lo que decidimos que nuestro gerente y un veterinario se quedarían para monitorear el parto de Tensing de lo que temíamos sería un becerro muerto.

Alrededor de la medianoche, todos subimos a nuestros autos y nos fuimos a casa llenos de cansancio y tristeza. Sollocé y grité todo el camino a casa. Cuando llegué a casa, simplemente me tiré en la cama, deseando que el día terminara. A la 1:15 a. m., sonó mi teléfono celular y, en medio de mi somnolencia, apenas murmuré un hola antes de escuchar: “¡Tenemos un ternero VIVO en el suelo!”. Salté de la cama gritando de alegría, preguntando cómo era posible. Mi gerente estaba al otro lado del teléfono riéndose y llorando: “No lo sé, ¡pero es un milagro!”. Tensing siempre ha hecho cosas en lo que nos gusta referirnos como el Tiempo de Tensing. Eso es exactamente lo que hizo contigo, Joona. Entonces, ¿por qué eres un milagro? Porque tú eres el ÚNICO ternero de rinoceronte de un cuerno conocido que nació vivo después de tres horas desde que se rompió el saco de nacimiento.

baby rhino with mom at denver zoo

A la mañana siguiente, cuando te vi por primera vez, volví a caer de rodillas en gratitud y amor por nuestro precioso milagro. Nos has traído tantas alegrías en un año lleno de tanta tristeza y dificultad, Joona. Cuando elegí tu nombre para el concurso de nombres, quería tratar de capturar lo que realmente significó tu nacimiento para mí y para el equipo. Joona significa "regalo" o "tesoro" en nepalí, y tú, June Bug, has sido un regalo extraordinario para nosotros, Denver Zoo y nuestra comunidad. Por lo tanto, mantén esa dulce personalidad, ese corazón curioso y esa increíble valentía, pequeño, mientras te conviertes en un hermoso rinoceronte adulto. Te queremos mucho, y gracias por llenar nuestros corazones de tanta felicidad. ¡¡Feliz 1er cumpleaños a nuestro pequeño milagro!! 

Con amor, 

Chris 

Chris and Joona

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