julio 25, 2019

Dejando el nido

Comprensión de los planes de supervivencia de las especies y el papel del zoológico de Denver para ayudar a las especies a prosperar

Por Jessica Meehan

 

En mayo, el personal de cuidado de animales del Zoológico de Denver se despidió de nuestro travieso kea milford cuando se fue a su nuevo hogar en Tracy Aviary en Salt Lake City. Enviar aves a otras instituciones no es nuevo, pero con cada adiós, recuerdo lo mucho que nuestros huéspedes y el personal de cuidado de animales extrañan a estos animales a medida que avanzan. Y con cada movimiento, a menudo recibimos la misma pregunta: ¿por qué estos animales se van en primer lugar?

Cuando un animal, ya sea un kea o un tigre de Amur, llega o sale del zoológico de Denver, es por recomendación de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA). Plan de supervivencia de especies (SSP). Los SSP garantizan que haya poblaciones prósperas y genéticamente diversas de cada especie en todas las instalaciones acreditadas por la AZA. Los SSP se han comparado con un servicio de citas para nuestros animales, que empareja animales que serían compatibles genética y conductualmente para satisfacer las necesidades de la población de su especie. Con tantos animales bajo nuestro cuidado, no habría forma de que cada zoológico individual manejara estas poblaciones científicamente, por lo que trabajamos juntos asignando un administrador de población a cada SSP.

El zoológico de Denver es el hogar de casi 20 coordinadores de SSP, miembros del equipo de cuidado de animales que reciben tiempo y apoyo financiero para supervisar a toda la población de esa especie. No es una tarea fácil y hablo por experiencia. Como coordinadora SSP para kea durante más de 10 años, tomé la difícil, pero necesaria decisión de enviar a Milford a Tracy Aviary, donde un año antes, enviamos a su hermana mayor, Scarlet. Sabiendo lo que necesita la población kea, ¡siento que estas despedidas son motivo de celebración!

La población de kea en América del Norte es muy pequeña, con solo alrededor de 35 aves que viven en 12 zoológicos acreditados por la AZA. Si bien los kea son una especie de larga vida, es fundamental que una cierta cantidad de polluelos nazcan cada año para mantener una población saludable. Solo hay dos zoológicos en América del Norte que crían kea con éxito en los últimos años (y algunos otros muestran anidación y puesta de huevos): el zoológico de Cincinnati y el zoológico de Denver. En 2018, Milford fue el único que salió del cascarón durante todo el año, por lo que puede ver cuán vital es el trabajo que estamos haciendo para la población en general.

Debido a que cada especie es única, cada coordinador de SSP se enfrenta a diferentes desafíos para crear una población sostenible. El mayor desafío para la población de kea es descubrir por qué nuestro éxito de reproducción es tan bajo. La población tiene hasta ocho parejas reproductoras en instituciones de todo el país, pero solo una o dos parejas producen polluelos cada año. Si bien hay muchos factores que podrían estar involucrados, una posibilidad que estamos explorando es la compatibilidad de pares. El hecho de que un par de aves sea una pareja genética ideal no significa que las aves se llevarán bien una vez que estén juntas. ¡Una posible solución que estamos explorando es brindar oportunidades de elección de pareja para kea para que puedan tener la mejor oportunidad de éxito! Esta idea imita el comportamiento del kea salvaje, en el que los kea juveniles abandonan su territorio de origen y deambulan juntos en bandadas durante varios años antes de establecerse con una pareja.

Ingrese a Tracy Aviary, donde invirtieron en un nuevo hábitat insignia de kea para brindarles a los jóvenes kea la oportunidad de mezclarse con otros kea y elegir su propia pareja. El zoológico de Denver y el zoológico de Cincinnati han enviado a nuestros jóvenes kea genéticamente compatibles a Tracy Aviary para que vivan en grupo, tal como lo harían en la naturaleza. A medida que pasen los años y se formen parejas, se trasladarán a otros zoológicos para establecerse en un nuevo territorio de origen. ¡Esperamos que esta inversión valga la pena y veamos un mayor éxito para la cría de kea en un futuro cercano! Y Milford tiene un papel aún más especial ya que la única mujer en Tracy Aviary en este momento es su hermana. Ha sido elegido para ser entrenado como embajador kea durante sus años juveniles hasta que haya mujeres sin parentesco disponibles. ¡Mostrará su notable inteligencia y curiosidad durante las sesiones de entrenamiento en el espectáculo de aves al aire libre de vuelo libre en Tracy Aviary!

¡Multiplique esta pequeña historia por más de 450 SSP administrados por zoológicos y acuarios de la AZA y comenzará a tener una idea de lo grande que puede llegar a ser esta imagen! Si bien decir adiós a algunos de nuestros animales es difícil, siempre es una aventura cuando damos la bienvenida a nuevos animales al zoológico de Denver. León africano Tobias y Tigre de Amur Yuri, recién llegados al zoológico, ambos vinieron a nosotros por recomendación de sus respectivos SSP. Saber que nuestras poblaciones se manejan de esta manera, por el mejor interés de los animales individuales y su papel para su especie, hace que lo amargo sea un poco más dulce cuando enviamos a nuestros pequeños al mundo.

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