septiembre 23, 2019

No es solo una gota en el cubo

Los programas de extensión del zoológico de Denver ayudan a los jóvenes a darse cuenta de lo que pueden hacer para lograr cambios en sus comunidades

Por Kara Polansky, coordinadora de programas de divulgación 

 

Todos los días, el Zoológico de Denver envía un equipo de educadores por Colorado como parte de nuestra programación de alcance. Estos programas llevan el zoológico a las aulas y asambleas, conectando a los estudiantes con la vida silvestre. La mayor parte de nuestro zoológico usted los programas ocurren en el transcurso de unas pocas horas, pero a veces tenemos la oportunidad de trabajar con los estudiantes durante unos días y, con suerte, lograr que esos estudiantes se interesen en temas como la conservación y el cuidado de los animales.  

Agua, agua en todas partes 

Cuando fui a New America School este verano, solo tenía cinco días para que un grupo de estudiantes se interesara por la sostenibilidad del agua. Tenía un plan de lecciones, que desarrollé con la ayuda de Denver Water y New America School., pero no tenía idea de qué esperar. 

El lunes tuvo un comienzo lento, ya que los estudiantes parecían desinteresados tanto en los animales que traje como en mi lección a base de agua. Regresé el martes con grandes esperanzas y un poco de respaldo. Saqué a Casper, la lechuza común, y me sorprendió la reacción de los estudiantes. Toda la clase estaba asombrada por la belleza de Casper y tenía tantas preguntas que tuve que guardar algunas para más tarde para poder dar un paseo por la comunidad y hablar sobre todo lo relacionado con el agua. 

No estaba seguro de cómo encontraríamos suficientes áreas relacionadas con el agua para mantener a los estudiantes interesados; del toda el area fue pavimentado para carreteras o estacionamientos. Pero Denver Water Educators ayudó a revelar los secretos de las tuberías debajo de las calles y cómo saber por nosotros mismos lo que hay debajo de nuestros pies. Pasamos por un taller de automóviles y observamos la escorrentía de aceite. Vimos áreas de drenaje y notamos cómo el buen mantenimiento zona Los nuevos apartamentos diferían de la quebrada olvidada en la esquina trasera de lasu escuela estacionamiento. Este barranco olvidado estaba contaminado con basura y excrementos de perro, pero también era un oasis potencial. Cercano, algunos estudiantes vieron a un halcón de cola roja saliendo de su nido. Me impresionó que hicieran la conexión de que el halcón probablemente obtendría su alimento de esta área contaminada, tal como lo habíamos discutido para Casper al principio del día.  

De regreso en el aula, los estudiantes comenzaron a intercambiar ideas sobre formas en las que podrían ayudar a mejorar los problemas del agua en el área. Recoger la basura sería un buen primer paso, pero ¿cómo podrían tener un impacto a largo plazo en el área? Sus ideas eran audaces, pero serían difíciles de ejecutar con un presupuesto reducido y un tiempo limitado. Mientras los estudiantes estaban disCouraged por estas limitaciones, estaban aprendiendo una valiosa lección. Esta Is la realidad a la que se enfrentan todos los conservacionistas: burocracia y presupuestos.  

Cambiando la marea 

Un estudiante, René, emergió como líder de la clase, encabezando un grupo que se reunió con los dueños de la propiedad que contenía el problemático barranco. Los propietarios quedaron impresionados con la iniciativa, madurez e interés de los estudiantes por ayudar al medio ambiente. 

Durante el proximo Tres días, los estudiantes sacaron más de 15 bolsas llenas de basura del barranco. Un grupo de estudiantes creó filtros enterrados pasivos para ayudar a limpiar el agua que corría por la pendiente. Investigaron qué plantas serían las más adecuadas para ese espacio y plantaron caléndulas, lavanda y romero. Otro grupo diseñó una caja de filtración inspirada en el modelo que habían visto en Denver Water que contiene grava, tierra y plantas. La escorrentía de agua pasa a través de la rejilla a los lados de la caja, que también recoge la basura y se "filtra" antes de que llegue al otro lado. No podía creer que los niños que apenas dijeron dos palabras en mi primer día ahora estaban charlando conmigo sobre sus nuevas metas profesionales de conservación.. 

El viernes, mientras empacaba el Zoo to You furgoneta por última vez, el cielo se abrió y tuvimos un aguacero típico de una tarde de verano. Conduje hasta el barranco y observé cómo los sistemas de filtración empezaron a funcionar. También me tomé un momento para observar a los estudiantes que estaban colina arriba, parados en las escaleras bajo la lluvia. No parecía importarles la tormenta de verano, estaban mucho más concentrados en monitorear el jardín de romero recién plantado, asegurándose de que estuviera bien bajo la lluvia. 

Si está interesado en tener el programa de divulgación del zoológico de Denver en su escuela, haz clic aquí. 

 

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