agosto 12, 2022

Charlas con Temple

Destacado defensor del comportamiento animal y del autismo
DR. TEMPLE GRANDIN SOBRE AVANCES EN CUIDADO ANIMAL

 

Pocas personas han tenido un impacto más significativo en nuestra comprensión colectiva de los animales que el Dr. Temple Grandin: científico, conductista, educador, autor y defensor. En sus más de tres décadas como profesora e investigadora de Ciencia Animal en la Universidad Estatal de Colorado, ha publicado más de 60 articulos cientificos sobre el comportamiento animal y ha sido un defensor incansable del trato humano al ganado doméstico.  

El trabajo del Dr. Grandin en estas dos áreas específicamente ha tenido efectos de gran alcance que abarcan múltiples industrias, incluida la nuestra. Recientemente, el Zoológico de Denver tuvo el honor de hablar brevemente con ella sobre cómo su experiencia de vivir en el espectro del autismo ha informado su empatía por los animales... cómo estos conocimientos han afectado el cuidado de los animales aquí en el Zoológico de Denver... y por qué cree que los zoológicos son importantes a las generaciones futuras.  

DZ: En sus primeros años en CSU, trabajó con el zoológico de Denver en un método innovador, el condicionamiento operante, para reducir el estrés de los procedimientos veterinarios. ¿Puedes hablarnos de eso?  

TG: La idea de que se pueden entrenar animales voladores con mucho miedo para que cooperen con los procedimientos veterinarios era nueva cuando comencé a trabajar en ella hace 25 años. En ese momento, la nutricionista contratada del zoológico de Denver, la Dra. Nancy Irlbeck, quería hacer un estudio para determinar cuánta vitamina E tenían en la sangre los cuatro nyalas (un pequeño antílope sudafricano) del zoológico, como parte de un estudio más amplio de su salud nutricional. El problema era que el estrés suprime los niveles de vitamina E, por lo que si estresas al animal, es imposible obtener una lectura precisa. 

Nancy me llamó y me preguntó: "¿Cómo obtenemos una muestra de sangre sin estrés de un antílope?" Le dije que solo hay una manera: tienes que entrenar al animal para que coopere voluntariamente durante el análisis de sangre. No hay otra forma de hacerlo. ¡La gente pensó que era una locura! Los nyalas son súper tímidos, y las personas que sabían cómo eran decían: "No, no, no, no hay forma de entrenar a estos animales". 

Una de las cosas que aprendimos es que debido a que las nyalas son tan un animal volador, usted tengo que hacer un elecciones larga fase de habituación antes de que pueda hacer cualquier condicionamiento operante. Tomó 10 días entrenar a los animales para que toleren la apertura de la puerta corredera. En ese punto, podríamos comenzar una combinación de entrenamiento y habituación. Usamos golosinas especiales y deliciosas para atraer a los antílopes [al área de tratamiento] y detuvimos el trabajo cada vez que se orientaban hacia algún aspecto del entrenamiento. Al final, pasamos quince minutos al día durante semanas entrenándolos para ir al área de tratamiento, mantener las piernas quietas y permitirnos sacar una muestra de sangre de sus piernas. No usamos sedación ni drogas de ningún tipo.  

DZ: ¡Esa debe haber sido una idea tan revolucionaria en ese momento! ¿Cuál fue el resultado?

TG: ¡La gente estaba asombrada! El zoológico estaba contento con nuestros resultados, así que a continuación, decidimos entrenar a sus antílopes bongo para que se ofrecieran como voluntarios para los análisis de sangre y, a partir de esa experiencia, obtuvimos un hallazgo muy importante. La glucosa, la CPK y el cortisol están todos relacionados con el estrés, así que decidí hacer una prueba de cortisol en la sangre de los bongós. Los niveles volvieron increíblemente bajos, casi al nivel del ganado que está dormido, a pesar de que cada animal había estado en la caja de análisis de sangre durante 20 minutos.  

En ese momento, la mayor parte de la literatura científica tenía valores de animales con redes o dardos que eran tres y cuatro veces mayor que lo que obtuve en nuestros animales entrenados en el Zoológico de Denver. Los investigadores llamaban a esos valores elevados "normales" porque todos obtuvieron esos valores cuando extrajeron sangre de antílopes cautivos. Esto se debió a que estaban dibujando de animales aterrorizados. El estudio-un avance importante en la comprensión de los profesionales del cuidado de los animales en los zoológicos, finalmente se publicó en biología del zoológico.
 

DZ: Eres un destacado orador y defensor de neurodiverso gente. ¿Cómo pueden los zoológicos ser un lugar seguro y de apoyo para las personas con autismo? 

TG: En mi experiencia, los niños en el espectro suelen tener animales, pero lleva algo de tiempo. El zoológico de Denver es un lugar mayormente tranquilo, lo cual es bueno para los niños con autismo. Los padres que pueden dejar que sus hijos vean el sitio web, prepararse para lo que verán, eso es realmente importante. ¡Cuanto más sepan antes de llegar al zoológico, mejor! 

DZ: Has dicho que tu autismo te ha dado una empatía sensorial con los animales. ¿Qué pueden aprender las personas neurotípicas, especialmente las que trabajan en el cuidado de animales, de los neurodiversos? 

TG: El autismo me ayudó a entender a los animales porque pienso en imágenes. Dado que los animales no tienen un lenguaje [hablado], sus recuerdos tienen que estar basados en los sentidos en lugar de en las palabras. De esta manera, la cognición animal tiene similitudes con la cognición del autismo. Las personas en el espectro del autismo sobresalen en el trabajo que implica detalles, al igual que los animales son muy conscientes de los pequeños detalles sensoriales del entorno. 

DZ: ¿Por qué los zoológicos son importantes para que las generaciones más jóvenes se conecten con la naturaleza? 

TG: ¡Creo que los niños tienen hambre... cuando cuelgan los teléfonos! Hay todo un mundo ahí fuera, de animales y todo tipo de cosas reales en las que pueden involucrarse, y para hacer eso, los niños necesitan realmente ver animales en lugares como el zoológico. 

Para obtener más información sobre el increíble cuerpo de trabajo de Temple Grandin, echa un vistazo a su sitio web. Por todo el contenido animal que anhelas, siga con nosotros Facebook, instagram, Twitter y Tik Tok. 

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