4 de enero de 2019

La paradoja del perro de la pradera

Ahora retirado de la investigación de campo, el Dr. John Hoogland está listo para descubrir los misterios de los roedores más queridos e incomprendidos de Occidente

Para algunas personas, los perros de la pradera son habitantes adorables de terrenos baldíos y praderas salvajes. Para otros, son similares a las ratas del campo.

Para el Dr. John Hoogland, investigador asociado del zoológico de Denver, los perros de la pradera son el trabajo de toda una vida. Ha dedicado los últimos 45 años (¡nuevamente, 45 AÑOS!) De su vida tratando de comprender qué los motiva y el papel fundamental que desempeñan en el mundo que los rodea.

Como administradores de la investigación y la conservación, el Zoológico de Denver ha contribuido con un apoyo significativo a la investigación del Dr. Hoogland. Solo en los últimos cinco años, más de 21 miembros del personal han participado en estudios de campo anuales, y no solo han sido científicos y cuidadores del zoológico. El personal de una variedad de departamentos (RR.HH., Participación en el aprendizaje e incluso Seguridad) se turnaron para trabajar como voluntarios durante largas horas para registrar datos meticulosos de los perros de la pradera, ¡dedicando más de 1,000 horas en total desde 2013!

Y ofrecerse como voluntario para este tipo de estudio de investigación no fue una tarea fácil. Cada viaje voluntario requirió un viaje de seis horas para llegar al sitio de Nuevo México, seguido de una semana de ocho a 14 horas diarias sentado solo en persianas remotas o torres de observación, sin calefacción, aire acondicionado, plomería ni instalaciones. No hubo comodidades para este estudio de criaturas.

Aun así, los voluntarios agradecen su experiencia.

“Ser parte del equipo de los perros de la pradera fue una experiencia loca, única en la vida que nunca olvidaré”, dijo la Coordinadora de Comunicaciones Kim Holliday, quien recientemente se ofreció como voluntaria para el proyecto. “Me divertí mucho observando y registrando los comportamientos de estas divertidas criaturas. ¡Rápidamente me encontré apoyando a mis perros favoritos! "

La coordinadora de participación de invitados, Maureen Walsh, también se ofreció como voluntaria para el estudio y se fue con una nueva apreciación por los perros de la pradera y la oportunidad de compartir su experiencia.

"La importancia de apoyar el trabajo con especies locales como el perrito de las praderas es algo en lo que estoy orgullosa de que el zoológico esté involucrado. Tuve la oportunidad de compartir la participación del zoológico de Denver con la gente a mi regreso, lo cual fue una experiencia genial", dijo. dijo.

Con el conjunto de información más completo del mundo sobre los perros de la pradera en la mano, el Dr. Hoogland está retirando sus estudios de campo para comenzar a analizar sus resultados, lo que puede contribuir en gran medida a ayudarnos a comprender mejor a nuestros vecinos salvajes. Es muy posible que descubra secretos de algunos de los comportamientos más desconcertantes del mundo natural, como el infanticidio, la poliandria y las llamadas de alarma, todos los cuales exhiben los perros de la pradera. Y al pasar casi medio siglo presenciando cómo las colonias hacen frente a amenazas como la plaga, la sequía y el desarrollo de infraestructura, podemos tener una mejor idea de las condiciones que estas criaturas necesitan para sobrevivir a largo plazo.

Ámalos o ódialos, los perros de la pradera juegan un papel fundamental en los ecosistemas de Occidente, y los esfuerzos del Dr. Hoogland nos ponen al borde de saber mucho más sobre su impacto. ¿Quién sabía que había tanto montado en un pequeño roedor?

La respuesta: Dr. Hoogland.

Más información sobre el zoológico programas de conservación de campo y lo que puede hacer para ayudar.

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