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Alexi el flamenco americano

Puedes visitar a Alexi en su casa de verano en Flamingo Ponds cerca de Lorikeet Adventure. Puedes distinguirla de los otros flamencos con la banda de su pierna. Está en su pierna izquierda, Verde 39.

Donde pasan el rato

En el zoológico: Flamingo Winter Quarters, junto al cartel de ¿Hasta dónde puedes saltar?

En la naturaleza: Lagos salinos, lagunas costeras y otras áreas poco profundas de agua salada

Comidas favoritas

En el zoológico: Krill, gránulos de flamencos especialmente formulados

En la naturaleza: crustáceos, moluscos, insectos, algas y demás material vegetal

Vida social

Los flamencos americanos viven en grandes bandadas y migran juntos. Esta especie anida en colonias y las crías pueden criarse en “viveros” grupales.

Acerca de Alexi

Phoenicopterus ruber

Alexi es un flamenco americano (Phoenicopterus ruber) que nació en el zoológico de Denver en 2008. Hay 6 especies de flamencos y el zoológico de Denver alberga 2 especies: chilena y estadounidense. La especie de Alexi, el flamenco americano, es de la región del Caribe y vive en lagunas salinas y lagos fangosos poco profundos.

Puedes diferenciar al flamenco americano del chileno porque los americanos son los de color rosa más brillante de todas las especies de flamencos. Todos los flamencos obtienen su color de los alimentos que comen. Comen alimentos que contienen carotenoides como la cantaxantina, que colorea las plumas y la astaxantina, que colorea la piel y las patas. En la naturaleza, comen invertebrados, moluscos, insectos, crustáceos, algas y otros materiales vegetales. Aquí en el zoológico, Alexi come un gránulo empapado formulado para flamencos y krill como premio. Los flamencos no pueden producir el color por sí mismos, por lo que se desvanecerán a gris o blanco si no comen alimentos que contengan pigmentos rojos. Los pollitos nacen grises o blancos y adquieren el color rosado a medida que envejecen. Alexi es uno de los otros 18 flamencos estadounidenses aquí en el Zoológico de Denver y hay 75 en total con ambas especies.

Alexi tiene una forma de comer muy especial. Ella filtra su comida como algunas ballenas. Los flamencos mantienen la cabeza boca abajo en el agua y chupan el agua y la comida con su lengua en forma de pistón que encaja dentro del pico inferior. La lengua tiene púas frente a la garganta que atraen la comida y el agua es expulsada a través de las láminas (filas de placas queratínicas cubiertas de pequeños pelos llamados cilios) similares a algunas ballenas. A veces la verás pateando el agua para sacar más comida del fondo.

Cuando miras a Alexi, podrías pensar que tiene una rodilla hacia atrás. Lo que nos parece una rodilla es en realidad el equivalente a la articulación de su tobillo. La articulación de su rodilla está en lo alto de sus plumas y oculta a la vista. Su parte superior de la pierna (tibio-tarso) es igual a la parte inferior de la pierna humana. Su parte inferior de la pierna es lo que llamaríamos los huesos de la parte superior del pie, también llamado tarsometatarso en las aves. También hay un músculo mínimo en las patas de las aves debajo de la rodilla. En lugar de músculos, en su mayoría tienen tendones en la parte inferior de las piernas.

Durante el invierno, puedes encontrar a Alexi en su cuartel de invierno cerca del letrero de ¿Hasta dónde puedes saltar? En el verano se la puede encontrar en el estanque de flamencos frente a Primate Panorama. Puedes distinguirla de los otros flamencos con la banda de su pierna. Está en su pierna izquierda, Verde 39.