14 de mayo de 2020

Anfibios Necesitados

Cómo el zoológico de Denver conserva los anfibios en peligro de gran altitud, desde Colorado hasta Perú

 

El mundo está experimentando una sexta extinción masiva y los anfibios son los más afectados. Los anfibios (ranas, sapos, salamandras, tritones, entre otros) son especies indicadoras que señalan la salud del ecosistema porque son altamente sensibles a los cambios en los ambientes acuáticos y terrestres. Más de 40% de las especies de anfibios del mundo están amenazadas de extinción, principalmente por la degradación del hábitat, la sobreexplotación y las especies invasoras. El Zoológico de Denver está en la primera línea luchando para revertir estas disminuciones, tanto en el campus como en el campo, desde las Montañas Rocosas hasta los Andes peruanos.

El Zoológico de Denver ha estado trabajando en Perú desde 2007 para conservar las dos ranas completamente acuáticas más grandes del mundo: la rana del lago Titicaca (en peligro crítico) y la rana del lago Junín (en peligro de extinción). Estos anfibios son dos de las 63 especies de ranas acuáticas andinas (género Telmatobius), de los cuales 85% están en peligro. Los adultos de ambas especies miden hasta 6-7 pulgadas de largo corporal, y los renacuajos de Junín son realmente enormes y alcanzan las 7.8 pulgadas de largo. Ambas ranas pasan toda su vida en las aguas de los lagos andinos de altura.

Las ranas del lago Titicaca son endémicas del lago Titicaca, un lago de 12,500 pies de altura ubicado en la frontera entre Bolivia y Perú. El lago Titicaca es el lago navegable más alto del mundo y enfrenta una multitud de amenazas ambientales, incluida la contaminación minera, las aguas residuales no tratadas y los desechos sólidos. Las ranas del lago Titicaca son muy sensibles a los contaminantes, que absorben a través de los grandes pliegues de piel que les permiten respirar bajo el agua. Dos especies exóticas invasoras, la trucha arco iris y el pez rey, se alimentan de renacuajos y huevos de rana, y compiten con las ranas adultas por los peces nativos que son la principal fuente de alimento de las ranas adultas. La cosecha excesiva también es una gran amenaza, ya que muchas personas consumen ranas del lago Titicaca en jugos y batidos creyendo que las ranas tienen propiedades medicinales.

La rana del lago Junín es endémica de la cuenca hidrográfica del lago Junín de 13,400 pies de altura en el centro de Perú, y enfrenta amenazas similares, incluida la contaminación, las especies exóticas invasoras y la sobreexplotación. Esta región es conocida como la capital minera de Perú con una de las contaminaciones más severas del país, que la gente local cita con frecuencia como causante de daños tanto a su salud como a su medio ambiente. Las comunidades que viven alrededor del lago son principalmente agricultores que se ganan la vida con el cultivo de cultivos y ovejas. La gente usa las ranas como fuente de proteínas y reporta que las ranas ahora son muy difíciles de encontrar, pero aún consumen las pocas que se encuentran.

 

En nuestro propio patio trasero, el Zoológico de Denver está trabajando para conservar los sapos boreales, un sapo adaptado al frío que se encuentra a una altura de 8,000'-12,000 '. El sapo boreal es una especie en peligro de extinción en Colorado que ha experimentado descensos precipitados con la introducción del hongo quítrido. El hongo quítrido está provocando la extinción de anfibios en todo el mundo, con sapos boreales en Colorado como la última víctima potencial. Se necesitan desesperadamente contramedidas serias.

¿Cómo ayuda el zoológico de Denver a conservar estas especies en peligro de extinción? Ya sea en casa o en Perú, aplicamos nuestras considerables habilidades de cría en cautiverio e involucramos a las comunidades e instituciones en nuestro trabajo de conservación. En Perú capacitamos y equipamos a guardaparques en dos Reservas Nacionales para monitorear anfibios; financiamos y asesoramos a estudiantes de biología, medicina veterinaria y otras carreras; asesoramos y financiamos un zoológico local con programas de educación y cría en cautividad; apoyar al gobierno peruano en el desarrollo de estrategias de conservación para nuestras dos especies focales; y brindar asistencia al Comité de Ranas del Plan Binacional de Conservación del Lago Titicaca. En las Montañas Rocosas contamos con un programa de cría en cautividad y reintroducción para los sapos boreales de Utah, que parecen tener una alta resistencia al quítrido. Sobre la base de ese éxito, ahora estamos trabajando para expandir nuestro trabajo en Colorado. Puedes ayudarnos a salvar a los sapos boreales reduciendo el uso de agua en casa, lo que deja más agua para la vida silvestre que depende de los humedales. Los anfibios de todo el mundo se enfrentan a una serie de amenazas. En el Zoológico de Denver, creemos que la única manera de revertir estas tendencias es combinar el cuidado de los animales de clase mundial, la conservación de campo de vanguardia y enfoques innovadores para inspirar a las comunidades a salvar la vida silvestre.

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