abril 7, 2022

Curación de búfalos

Cómo y por qué el zoológico de Denver estuvo involucrado en el regreso de 33 bisontes a las tribus nativas

Por Stefan Ekernas, PhD, Director de Conservación de Campo de Colorado 

 

Los bisontes son nuestro mamífero nacional por una razón. Son íconos del oeste americano, símbolos de fuerza, resiliencia, conexiones sagradas entre personas y animales, y el poder de la conservación. El gobierno de EE. UU. utilizó la caza de bisontes en el mercado como una herramienta económica para expulsar a los nativos americanos de las Grandes Llanuras en el siglo XIX, en beneficio de los descendientes de europeos para asentarse en tierras fronterizas, incluido Denver. Los resultados previstos fueron comunidades indígenas rotas y paisajes domesticados.  

Este esfuerzo sólo tuvo un éxito parcial. Los paisajes de pastizales fueron devastados, especialmente las praderas de pastos altos y pastos mixtos, pero grandes franjas de praderas de pastos cortos privadas de lluvia permanecen sin arar hasta el día de hoy. Degradado y fragmentado, sí, pero no destruido. El bisonte se recuperó notablemente, de unos 1000 animales en 1889 a casi 400 000 en la actualidad. Sigue siendo una mera sombra de 0.1% de su abundancia anterior, pero suficiente para ennegrecer los paisajes con pieles en algunos lugares especiales, si sabes dónde buscar. Las comunidades y culturas indígenas resistentes también persistieron, mientras que al mismo tiempo eran marginadas y perseguidas activamente hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX.th siglo, y a menudo olvidado. Pero todavía aquí. Y como el búfalo, incluso prosperando en algunos lugares especiales, si sabes dónde buscar. 

 

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A menudo me preguntan si el nombre correcto de este animal es bisonte o búfalo. Dentro de la taxonomía científica, solo hay una respuesta correcta: los bisontes americanos son bisonte, y búfalo son algo completamente diferente, que abarca diferentes géneros dentro de la subtribu Bubalina que incluye el búfalo del Cabo de África, así como el búfalo salvaje y domesticado de Asia. Pero pregúntele a Leroy Little Bear, un miembro de Blackfoot Confederacy, quien entre otros reconocimientos fundó el Programa Nativo Americano en Harvard, y él le dirá que son búfalo y parte de su núcleo familiar. Así que déjame preguntarte: ¿alguna vez has conocido a alguien que no sepa el nombre correcto de su propio hermano? ¿Quién tiene mayor legitimidad para dar nombre a una vida, el taxónomo o el familiar? 

Ambos tienen razón. Científicamente son bisonte, y socioculturalmente son búfalo. La lección que aprendo es que al combinar el conocimiento occidental e indígena, obtenemos una comprensión más holística del bisonte y sus relaciones con los animales y las personas. 

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Los bisontes son parte integral tanto de las praderas como de las culturas indígenas que los han llamado hogar durante mucho tiempo. Retire el bisonte y ambos estarán menos que enteros. Restaure el bisonte y comenzará un proceso de rejuvenecimiento, en un enfoque de One Health que equilibra la salud humana, animal y ambiental. El resultado final no será un regreso a la forma en que solían ser la pradera y su gente; de hecho, no habrá final, sólo evolución. Y le podemos dar nombre a esa evolución, y su nombre es curación. 

El zoológico de Denver comenzó a trabajar en la conservación de bisontes hace más de 100 años. Obtuvimos bisontes de Yellowstone a principios de la década de 1900, los criamos y cuidamos, y luego reintrodujimos estos animales en Genesee Park en 1914, en asociación con los entonces recién formados Denver Mountain Parks de la ciudad de Denver. Los bisontes que ves hoy a lo largo de la I-70 en Genesee Park y más al sur en Daniels Park son descendientes de esos animales, y dentro de un establo de Genesee todavía puedes ver las cajas en las que se transportaron los animales de 1914. En ese entonces, pensamos que eso era suficiente. Los bisontes estaban a salvo de la extinción; la American Bison Society se disolvió en 1935, considerando su misión completada, y después de 1914, el zoológico de Denver detuvo el trabajo de conservación de campo de bisontes durante 98 años.  

En 2012 volvimos a tomar la antorcha, entrando en una colaboración innovadora como socio fundador en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Río Mora en el norte de Nuevo México. Allí, el Zoológico de Denver ayudó a dedicar tierras de conservación federal para reintroducir bisontes de propiedad y administración tribales. Unos años más tarde cerramos el círculo, expandiendo nuestro trabajo de conservación de bisontes para asociarnos una vez más con Denver Mountain Parks. 

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En marzo de 2022, esa asociación alcanzó un nuevo récord. Durante 50 años, Denver Mountain Parks había estado subastando crías de bisonte en exceso en Genesee y Daniels Parks para administrar las manadas. A principios del año pasado, otros en el zoológico de Denver y yo comenzamos conversaciones con los funcionarios de la ciudad de Denver sobre la donación de bisontes sobrantes a las tribus nativas en lugar de subastarlos. Para el enorme crédito de Denver Mountain Parks, Denver Parks and Recreation, la administración del alcalde Hancock y otros, la ciudad inmediatamente tomó esa idea y la puso en marcha. 2022 fue el primer año sin subasta. En cambio, 33 búfalos fueron devueltos a las tribus nativas para recibir reparaciones. Ancianos y estudiantes de la Academia Indígena Estadounidense de Denver realizaron ceremonias de oración por los búfalos para bendecir a los animales y transmitir conocimientos culturales a la próxima generación. El Zoológico de Denver patrocinó el Denver March Powwow, con el cual se programó la donación de bisontes para que coincidiera. y el 21 de marzoS t, el alcalde Hancock, los líderes de Parques y Recreación de Denver, los gobiernos tribales, los administradores de búfalos, los ancianos nativos y los estudiantes ofrecieron discursos, oraciones y canciones mientras que los búfalos se cargaron en remolques para ser transportados a manadas tribales de conservación en Wyoming y Oklahoma.   

En medio de la ceremonia, Jason Baldes, que es shoshone del este y recogió el búfalo para reintroducirlo en la manada de arapaho del norte en la reserva de Wind River, se volvió hacia mí y me dijo: "Así es exactamente como se debe hacer". ¿Y qué es específicamente el "eso" al que se refería Jason?  

Curación de búfalos. 

 

 

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