enero 20, 2023

Conservación a través de una lente diferente

Cómo el etiquetado junto con el equipo de conservación de campo del Zoológico de Denver me dio una nueva perspectiva sobre el importante trabajo que hacen los zoológicos acreditados para salvar la vida silvestre

Por Kristi Odom 

 

Lo admito, era escéptico acerca de los zoológicos. Como fotógrafo y cineasta de vida silvestre, pasé innumerables horas observando animales en su hábitat natural en algunos lugares remotos. Mi pasión por la belleza de la naturaleza ha crecido rápidamente, al igual que mi lucha por tratar de utilizar la fotografía para protegerla.  

Como muchas personas en 2020, me encontré con ganas de un cambio y me mudé a Colorado. Me pareció algo natural, ya que siempre busco historias sobre personas que luchan para salvar la vida silvestre, para celebrar a esos héroes y ayudar a mostrar el poder. la gente puede hacer protegiendo nuestro planeta. Encontré un grupo de más de 400 voluntarios que caminan a gran altura para contar y monitorear pikas. El primer viaje despertó mi curiosidad y entusiasmo. Este pariente pequeño de los conejos es un indicador del clima, y con los cambios de temperatura en las montañas, su sustento se está volviendo más difícil. Él Proyecto Pika está dirigido por una asociación con Rocky Mountain Wild y el Zoológico de Denver. Estaba tan inspirado por el trabajo que terminé lanzando y consiguiendo esta historia. publicado en línea para National Geographic. Fue un honor contar una historia sobre una experiencia que amé tanto. La pieza no solo hablaba del cambio climático, sino también de la colaboración entre individuos, organizaciones y biólogos para proteger una especie amenazada.  

Esta fue mi introducción al zoológico de Denver. No es una visita al campus de 86 acres, sino salir al campo con sus expertos. Al conocer a todos los actores clave en la conservación en el zoológico, lo primero que pensé fue: "Guau, este es un grupo apasionado". Aprendí sobre los muchos proyectos en los que estaban involucrados, desde trabajar en el conflicto entre la vida silvestre humana en el Monte Evans (que pronto se convertirá en el Monte Cielo Azul), hasta la lucha para proteger al único sapo alpino de Colorado, el sapo boreal en peligro de extinción. Hablando con el director de Conservación de Campo de Colorado en el Zoológico de Denver, Stefan Ekernas, aprendí cómo el Zoológico gasta más de $2 millones al año en la protección de la vida silvestre y los espacios naturales. Si bien he trabajado con muchas organizaciones que han ayudado a proteger animales individuales, esta fue una escala mayor: es un grupo que ayuda a proteger especies. A partir de ahí, comencé a aprender sobre el Asociación de Zoológicos y Acuarios., una organización dedicada a los esfuerzos de conservación, educación, ciencia y recreación de los zoológicos. Los zoológicos y acuarios acreditados por la AZA gastan alrededor de $160 millones en conservación anualmente y han financiado más de 2500 proyectos de conservación en más de 100 países. El Zoológico de Denver es una de las 242 organizaciones acreditadas por la AZA en América del Norte y ha apoyado o participado directamente en más de 600 proyectos de conservación en 62 países de seis continentes.  

Sospecho que muchas personas son como yo y no tenían idea de la dedicación que tenía el zoológico para proteger la vida silvestre y los espacios salvajes. Tienen un gran programa científico comunitario en el que inspiran a los lugareños a involucrarse y proteger su vida silvestre local, al que cualquiera puede unirse. El Zoológico de Denver también construye relaciones con administradores de vida silvestre estatales y federales, otros zoológicos, tribus nativas americanas y organizaciones de conservación, creando un gran impacto a través de la colaboración.  

El verano pasado, llevé con orgullo a mi hijastro al Zoológico de Denver. Vio animales de todo el mundo, algunos que nunca podría tener la experiencia de ver en la naturaleza, y vi el asombro y el asombro en sus ojos. Le conté cómo el zoológico está luchando para protegerlos, pikas, renacuajos, cuernos grandes y todo. Era la primera vez que había estado en un zoológico desde que tengo memoria, y fue una experiencia hermosa celebrar la vida silvestre y los héroes que luchan para protegerla. Todo lo que necesitó fue mirar el zoológico a través de una nueva lente. 

Kristi Odom es miembro de la Liga Internacional de Fotógrafos de Conservación y Embajadora de Nikon. Sus elogios incluyen más de 60 premios internacionales de fotografía, incluidos 2 premios Nature's Best Photography, que exhibieron sus imágenes en el Museo Smithsonian de Historia Natural. Su trabajo ha aparecido en línea y/o impreso para los siguientes clientes: National Geographic, Nikon, Forbes, Rollingstone, Microsoft y Outside Magazine. 

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