octubre 16, 2022

Gladys, para conocerte

Una entrevista con la veterinaria y conservacionista de vida silvestre de renombre mundial Dra. Gladys Kalema-Zikusoka

 

La Dra. Gladys Kalema-Zikusoka ha pasado la mayor parte de su vida salvando gorilas de montaña en peligro crítico en África oriental, primero como veterinaria y ahora como directora ejecutiva y fundadora de Conservación a través de la salud pública (CTPH). Su trabajo ha sido reconocido en todo el mundo, más recientemente como exploradora de National Geographic y anteriormente como ganadora del premio EarthCare 2018 del Sierra Club. Habló con el Zoológico de Denver sobre la conexión entre la salud animal y humana, y el importante papel que pueden desempeñar los zoológicos en la conservación de la vida silvestre.

Zoológico de Denver: ¿Qué inspiró tu amor por los animales?

Dra. Gladys: A los 12 años decidí que quería ser veterinaria porque crecí con muchas mascotas en casa. Entonces, decidí que quería ser veterinario, pero eso no sucedería hasta más tarde. Cuando estaba en la escuela secundaria, el profesor de biología quería revivir el club de vida silvestre y yo estaba muy interesado. Cuando se me acercó y me dijo que quería iniciar un club de vida silvestre, me emocioné mucho. Me lancé y comencé de inmediato.

Zoológico de Denver: ¿Qué lo llevó a iniciar su propia organización sin fines de lucro, Conservación a través de la salud pública?

Dra. Gladys: Trabajé en la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda durante cuatro años y medio, luego hice una residencia combinada de medicina de zoológico en el Zoológico de Carolina del Norte y la Universidad de Carolina del Norte. Después de eso, comenzamos la Conservación a través de la Salud Pública. Me apasionó esta idea de que la salud pública es fundamental para la conservación de la vida silvestre después de mi primer año con la Autoridad de Vida Silvestre. Fue uno de mis primeros casos, nueve meses en el trabajo. Recibí una llamada de que los gorilas estaban perdiendo cabello y desarrollando una piel blanca y escamosa. Pudimos salvar a tres de los adultos, pero no al bebé, tratándolos con ivermectina. Más tarde supimos que la condición fue causada por las prácticas sanitarias poco saludables de las comunidades locales. Desarrollé folletos y realicé talleres con más de 1,000 personas en pueblos donde vendrían los gorilas. La educación de la comunidad por parte de un equipo de cuatro defensores llevó a los aldeanos a pensar en ideas para mitigar los problemas que necesitaban solución.

Comencé mi programa de residencia pensando que cuando termine allí, regresaré y trabajaré para una organización sin fines de lucro para apoyar el trabajo. Entonces, pasé tiempo aprendiendo cómo recaudar fondos para todas las facetas de la organización.

Zoológico de Denver: CTPH se enfoca en el modelo One Health. ¿Puedes hablarnos de eso?

Dra. Gladys: One Health es un modelo que aborda la salud de las personas y los animales juntos porque todos están interconectados. Los animales pueden enfermar a las personas y las personas pueden enfermar a los animales. No puedes dirigirte a uno sin dirigirte al otro. Creo que COVID-19 ayudó a las personas a comprender mejor esto, que la salud humana y la salud animal son verdaderamente inseparables. Vimos COVID en humanos, pero también en gorilas, tigres, leones y visones. Siempre tendrás enfermedades zoonóticas saltando de un lado a otro. One Health aborda temas como la planificación familiar, la nutrición, la agricultura sostenible y problemas asociados como la degradación del medio ambiente en la búsqueda de recursos utilizables.

Zoológico de Denver: ¿Cómo pueden los zoológicos acreditados desempeñar un papel en el apoyo a la conservación en todo el mundo?

Dra. Gladys: Los zoológicos juegan un papel muy importante en la educación. La mayoría de las personas no verán gorilas, tigres o leones en la naturaleza por sí mismos, pero pueden aprender mucho sobre ellos al verlos en los zoológicos. Los zoológicos y las instituciones educativas también pueden ser útiles para proporcionar o solicitar fondos. Los zoológicos que venden productos como Gorilla Conservation Coffee y otros productos elaborados por lugareños en otros países también están apoyando esas economías, ayudándolos a depender menos de industrias que son dañinas para los animales.

Zoológico de Denver: ¿Qué es lo que todos pueden hacer para ayudar a la vida silvestre?

Dra. Gladys: Lo bueno es que no hay una sola forma de ayudar a la vida silvestre. No importa dónde se encuentre en el mundo o en qué parte de su vida se encuentre, hay algo que puede hacer para tener un impacto positivo. Use las redes sociales para correr la voz sobre temas importantes que deben abordarse. Compre Gorilla Conservation Coffee u otros productos hechos localmente, envíe donaciones a través de zoológicos para apoyar proyectos en la naturaleza. Incluso ser más consciente de su impacto en la vida silvestre puede marcar la diferencia.

 

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