Ayudando a los más pequeños entre nosotros

El zoológico de Denver se adentra en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas a medida que se expande el proyecto Front Range Pika

Pike in the Rocky Mountains as part of Denver Zoo's conservation efforts.

One of the cutest critters in Colorado could be in trouble. The American pika, a relative of the rabbit with a tiny tail and iconic “eep” call, may be vulnerable to changes in climate in their alpine homes. Pika confíe en la capa de nieve y las temperaturas frescas que ofrecen sus hábitats de gran altitud. A medida que la capa de nieve se derrite más temprano cada año y las temperaturas de verano aumentan, los biólogos están preocupados de que las pikas corran el riesgo de congelarse y sean más vulnerables al estrés por calor en el verano. Estos efectos también podrían resultar problemáticos para las personas, ya que los cambios en los recursos hídricos impactan en lo que todos dependemos río abajo.

Canario en la mina de carbón

Pika are what scientists call an “indicator species,” meaning shifts in their numbers can tell us something about how climate change is altering life in the mountains that Coloradans deeply cherish. Over the last decade, we have seen caídas dramáticas in pika populations across the lower elevation portions of their range, which has been attributed to changes in climate. Although we have not seen evidence of declining pika populations in Colorado to date, pika may be vulnerable to climate change impacts in Colorado in the near future. Despite the increasing concern for this species, there’s not enough data to assess pika’s vulnerability to climate and develop management strategies to conserve pika and their alpine habitats.

Formando equipos

En respuesta a la necesidad de más datos sobre cómo los cambios ambientales impactan en pika, el Zoológico de Denver y Rocky Mountain Wild se unieron para formar el Proyecto Front Range Pika (FRPP) en 2010. Con el asesoramiento de investigadores de la Universidad de Colorado, el FRPP reúne voluntarios científicos ciudadanos para recopilar datos sobre las poblaciones de pika en Colorado. Estos voluntarios suelen ser excursionistas con experiencia en el campo y entusiastas del aire libre (¡pero cualquiera puede ayudar!), Que asisten a capacitaciones en el aula y en el campo en julio y luego visitan el territorio pika para recopilar datos entre julio y octubre.

Ampliando nuestro alcance

Investigaciones recientes predicen que Parque Nacional de las Montañas Rocosas (RMNP) may see a dramatic reduction in the pika’s habitat by the end of the century due to the impacts of climate variability on alpine ecosystems. Given this projection, RMNP officials asked the FRPP to help collect the data needed to help understand and protect pika habitat.

Passionate volunteers and donors who care about conservation make this all possible. Thanks to our 125 volunteers, we are collecting critically important data. With support from the Dr. Scholl Foundation, FRPP will monitor 40 sites in 2019 (up from 20 sites in 2018) with the goal of expanding to 70+ sites in RMNP in the years ahead. The foundation’s generous support meant that we could recruit and train new volunteer citizen scientists and purchase essential high-altitude gear, including GPS units, manuals and rope for high elevation treks.

Todos debemos unirnos para apoyar la conservación de especies importantes. El FRPP es un excelente ejemplo de cómo las organizaciones pueden trabajar juntas para marcar la diferencia. Denver Zoo, Rocky Mountain Wild, el Parque Nacional de Rocky Mountain, la Universidad de Colorado, la Universidad Estatal de Colorado y la Fundación Dr. Scholl están a favor de la pequeña pika americana. ¿Eres tú?

Aprende más sobre el Proyecto Front Range Pika y cómo puedes presta tu apoyo.

Fotos de John Linsley, Dick Orleans y el personal del zoológico de Denver