abril 12, 2019

Ayudando a los más pequeños entre nosotros

El zoológico de Denver se adentra en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas a medida que se expande el proyecto Front Range Pika

 

Una de las criaturas más lindas de Colorado podría estar en problemas. El pika americano, un pariente del conejo con una cola diminuta y una llamada icónica "eep", puede ser vulnerable a los cambios climáticos en sus hogares alpinos. Pika confíe en la capa de nieve y las temperaturas frescas que ofrecen sus hábitats de gran altitud. A medida que la capa de nieve se derrite más temprano cada año y las temperaturas de verano aumentan, los biólogos están preocupados de que las pikas corran el riesgo de congelarse y sean más vulnerables al estrés por calor en el verano. Estos efectos también podrían resultar problemáticos para las personas, ya que los cambios en los recursos hídricos impactan en lo que todos dependemos río abajo.

Canario en la mina de carbón

Los pika son lo que los científicos llaman una "especie indicadora", lo que significa que los cambios en sus números pueden decirnos algo sobre cómo el cambio climático está alterando la vida en las montañas que los habitantes de Colorado aprecian profundamente. Durante la última década, hemos visto caídas dramáticas en las poblaciones de pika en las porciones de menor elevación de su área de distribución, lo que se ha atribuido a cambios en el clima. Aunque no hemos visto evidencia de una disminución de las poblaciones de pika en Colorado hasta la fecha, la pika puede ser vulnerable a los impactos del cambio climático en Colorado en un futuro próximo. A pesar de la creciente preocupación por esta especie, no hay datos suficientes para evaluar la vulnerabilidad de la pika al clima y desarrollar estrategias de gestión para conservar la pika y sus hábitats alpinos.

Formando equipos

En respuesta a la necesidad de más datos sobre cómo los cambios ambientales impactan en pika, el Zoológico de Denver y Rocky Mountain Wild se unieron para formar el Proyecto Front Range Pika (FRPP) en 2010. Con el asesoramiento de investigadores de la Universidad de Colorado, el FRPP reúne voluntarios científicos ciudadanos para recopilar datos sobre las poblaciones de pika en Colorado. Estos voluntarios suelen ser excursionistas con experiencia en el campo y entusiastas del aire libre (¡pero cualquiera puede ayudar!), Que asisten a capacitaciones en el aula y en el campo en julio y luego visitan el territorio pika para recopilar datos entre julio y octubre.

Ampliando nuestro alcance

Investigaciones recientes predicen que Parque Nacional de las Montañas Rocosas (RMNP) puede ver una reducción dramática en el hábitat del pika para fines de siglo debido a los impactos de la variabilidad climática en los ecosistemas alpinos. Dada esta proyección, los funcionarios de RMNP pidieron al FRPP que ayudara a recopilar los datos necesarios para ayudar a comprender y proteger el hábitat de pika.

Voluntarios apasionados y donantes que se preocupan por la conservación hacen que todo esto sea posible. Gracias a nuestros 125 voluntarios, estamos recopilando datos de importancia crítica. Con el apoyo de la Fundación Dr. Scholl, FRPP monitoreará 40 sitios en 2019 (frente a 20 sitios en 2018) con el objetivo de expandirse a más de 70 sitios en RMNP en los próximos años. El generoso apoyo de la fundación significó que pudimos reclutar y capacitar a nuevos ciudadanos científicos voluntarios y comprar equipo esencial para grandes alturas, incluidas unidades de GPS, manuales y cuerdas para caminatas en grandes alturas.

Todos debemos unirnos para apoyar la conservación de especies importantes. El FRPP es un excelente ejemplo de cómo las organizaciones pueden trabajar juntas para marcar la diferencia. Denver Zoo, Rocky Mountain Wild, el Parque Nacional de Rocky Mountain, la Universidad de Colorado, la Universidad Estatal de Colorado y la Fundación Dr. Scholl están a favor de la pequeña pika americana. ¿Eres tú?

Aprende más sobre el Proyecto Front Range Pika y cómo puedes presta tu apoyo.

 

Fotos de John Linsley, Dick Orleans y el personal del zoológico de Denver

Suscríbete

Sé uno de los primeros en escuchar las últimas actualizaciones de animales, historias importantes y detalles sobre toda la diversión que sucede en Denver Zoo.

Etiquetas

Comparte
  • julio 13, 2022

    Zoológico de Denver y CPW liberan sapos en peligro de extinción

    Expertos en anfibios y especies acuáticas del Zoológico de Denver y de Parques y Vida Silvestre de Colorado liberaron casi 600 renacuajos a gran altura...

  • junio 17, 2022

    Un nuevo par de cocodrilos

    El zoológico de Denver está criando cocodrilos del Orinoco en peligro crítico de extinción para su liberación tropical Discovery tiene dos nuevos cocodrilos, pero...

  • 9 de diciembre de 2021

    Conservación del Sapo Boreal en Colorado

    La nueva colaboración tiene como objetivo criar y reintroducir 20.000 de las especies en peligro de extinción incluidas en la lista del estado nuevamente en el desierto de Colorado a continuación...