19 de marzo de 2019

Celebrando el Día Mundial de la Rana

Tómese un momento para recordar que las ranas diminutas pero poderosas necesitan nuestra ayuda

Por Natalie Ingle

 

Las ranas no aparecen en muchos titulares. No son especialmente carismáticos y no parecen capturar la imaginación del público como los elefantes, rinocerontes o tigres, animales cuyas dificultades de conservación y esfuerzos para salvarlos son bien conocidos en todo el mundo.

Pero eche un vistazo a una rana del lago Titicaca (LTF) y puede cambiar de opinión. Gracias a sus ojos que miran hacia adelante y una boca que parece atascada en una sonrisa perezosa perpetua, hay algo claramente humano en sus rostros. Los LTF también son el principal depredador nativo en el lago del mismo nombre y se consideran la rana completamente acuática más grande del mundo, una vez que medían hasta 20 pulgadas de un pie a otro en los días de Jacques Cousteau.

Son más pequeños en estos días, un poco más difíciles de encontrar y ahora están clasificados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como en peligro crítico. Durante la última década desde que el Zoológico de Denver comenzó a estudiar la especie en Perú, las muertes periódicas, que matan a miles de ranas a la vez, han estado ocurriendo con una frecuencia e intensidad crecientes, con la escorrentía minera y las aguas residuales sin tratar como los presuntos culpables. Las ranas también se recolectan para su uso en recetas de batidos homeopáticos que prometen virilidad, cura de enfermedades y una variedad de otros beneficios para la salud no comprobados. Para empeorar las cosas, hace solo unos años, los investigadores del zoológico de Denver publicaron la primera documentación de que el hongo quítrido, al que se atribuye la disminución drástica de los anfibios en todo el mundo, estaba presente en el lado peruano del lago.

Entonces, ¿cómo podría un zoológico luchar contra amenazas tan desiguales? Aprovechando nuestra experiencia en cinco áreas centrales: 1) participación de la comunidad y educación sobre conservación, 2) desarrollo de la capacidad de las organizaciones locales, 3) mejorando la gestión de áreas protegidas, 4) influyendo en las políticas y 5) utilizando nuestras habilidades en diseño de exhibiciones y cría en cautividad.

El Día Mundial de la Rana puede ser nuevo para la mayoría de los estadounidenses, pero los peruanos han disfrutado de su propio Día de la Rana durante años. En asociación con con sede en Lima Zoológico de Huachipa y la Reserva Nacional Titicaca, ayudamos a lanzar este amado evento en 2010 para crear conciencia sobre el LTF y su difícil situación. Con una mascota LTF del tamaño de una persona, actividades prácticas y celebraciones con el tema de la rana, estos eventos en Lima y Puno están diseñados para disipar los mitos populares, aumentar el orgullo por la rana como un tesoro nacional único y empoderar a los participantes para que ayuden a salvarla. Ccori Ampara, un colectivo de mujeres que ayudamos a establecer, también aprovecha el orgullo local en el LTF al crear artesanías adornadas con ranas hechas con la famosa lana de alpaca de Perú.

Mientras tanto, hemos trabajado en estrecha colaboración con la administración de la reserva para comprender mejor qué condiciones necesita la rana para sobrevivir. Esto primero requirió que nuestro Director del Programa de Perú, Roberto Elias, entrenara a los guardaparques en snorkel y en la realización de encuestas acuáticas. También nos asociamos con una escuela secundaria de Colorado donde los estudiantes desarrollaron un vehículo operado por control remoto (ROV) para apoyar la investigación submarina. En 2010, co-facilitamos el primer taller de partes interesadas para desarrollar una estrategia de conservación para LTF.

Con el tiempo, estos esfuerzos comenzaron a generar atención regional e incluso internacional (ver artículos en El guardián, National Geographic, y Cableado, entre otros). La gente comenzó a darse cuenta de que algo de lo que estaba matando a las ranas podría estar llegando al agua que usaban para beber o cultivar. El gobierno peruano también se dio cuenta. En 2012, declaró a la rana del lago Titicaca una especie de interés de conservación, elevando a los LTF a la más alta prioridad en la región del lago Titicaca.

Los visitantes de la exhibición Tropical Discovery del Zoológico de Denver pueden haber notado que también hemos tenido un gran éxito con la cría en cautividad de LTF. Nosotros fuimos los primer zoológico del hemisferio norte para hacerlo y desde entonces han compartido más de cien ranas con otros zoológicos y acuarios. En Perú, ayudamos al Zoológico de Huachipa a poner en funcionamiento su propia exhibición LTF, completa con señalización interpretativa y programas educativos para celebrar la rana.

Con todas estas estrategias probadas y comprobadas en la mano, ahora estamos centrando nuestra atención en uno de los parientes más cercanos del LTF: la rana del lago Junin en peligro de extinción. Su hábitat se encuentra a más de 13,000 pies de altura, pero las amenazas para su supervivencia son en gran parte las mismas.

Recientemente, nos otorgaron una prestigiosa subvención de la National Geographic Society para intensificar nuestros esfuerzos en Junín. Nuestros primeros pasos serán responder preguntas clave sobre la rana en sí, qué factores ambientales necesita para prosperar (y qué factores pueden llevar a su declive) y si está luchando contra el quítrido u otras enfermedades.

También trabajaremos con las comunidades locales para comenzar a monitorear y cuidar cuerpos de agua más pequeños, incluidos canales y arroyos que desembocan en el lago. Los líderes voluntarios de esas comunidades ayudarán a diseñar estrategias para reducir la escorrentía de herbicidas, minimizar las perturbaciones y reducir la cosecha de ranas, al tiempo que alentarán a los vecinos a informar sobre los avistamientos de la rana. A través del proceso, aprenderán que lo que es bueno para la rana es bueno para la gente, el primer paso para generar preocupación por la salud del lago, que también es la cabecera de un afluente del Amazonas.

Y al igual que hicimos con el LTF, abogaremos por que el gobierno reconozca a la rana de Junín como una especie de "interés de conservación". Tal movimiento aumentaría la probabilidad de que los funcionarios dirijan fondos públicos para apoyar nuestros esfuerzos colectivos.

El zoológico de Huachipa también se está preparando para recolectar algunas ranas silvestres de Junín para comenzar una población de seguridad, un paso importante para garantizar que la especie persista incluso si se extingue en la naturaleza. Si las amenazas eventualmente pueden controlarse, estos animales podrían ayudar a restablecer una población salvaje. Una vez que los permisos estén alineados, nuestro Director del Programa de Perú ayudará a guiar la expedición para encontrar y recolectar las ranas.

Mientras tanto, el Zoológico de Denver, el Zoológico de Huachipa y otro socio local, Grupo RANA, ya están planificando esfuerzos de divulgación para brindar a los peruanos aún más de lo que sentirse orgullosos. En este Día Mundial de la Rana, esperamos que comparta un mayor aprecio por nuestros pequeños pero poderosos anfibios también.

Aprende más sobre nuestro trabajo de conservación de LFT y ranas gigantes de Junín en Perú y lo que puedes hacer ayudar.

Fotos por el personal del zoológico de Denver y Andrew Watson

Suscríbete

Sé uno de los primeros en escuchar las últimas actualizaciones de animales, historias importantes y detalles sobre toda la diversión que sucede en Denver Zoo.

Etiquetas

Comparte
  • junio 17, 2022

    Un nuevo par de cocodrilos

    El zoológico de Denver está criando cocodrilos del Orinoco en peligro crítico de extinción para su liberación tropical Discovery tiene dos nuevos cocodrilos, pero...

  • 9 de diciembre de 2021

    Conservación del Sapo Boreal en Colorado

    La nueva colaboración tiene como objetivo criar y reintroducir 20.000 de las especies en peligro de extinción incluidas en la lista del estado nuevamente en el desierto de Colorado a continuación...

  • 9 de julio de 2021

    Erica Elvove se une a Denver Zoo

    Elvove liderará los esfuerzos para involucrar a las comunidades en la protección de la vida silvestre. Estamos encantados de anunciar la contratación de Erica Elvove...