febrero 17, 2022

Una celebración de la conservación

 Luis Castillo, miembro del personal del zoológico de Denver, gana el prestigioso premio peruano a la conservación

 

En diciembre de 2021, Luis Castillo, coordinador de proyectos del Zoológico de Denver en Perú, ganó el premio de conservación más importante de su país, el Premio Carlos Ponce del Prado 2021 (CPPA) en la categoría Joven Conservador Sobresaliente. Este premio es promovido por Conservación Internacional, el Fondo Andes Amazónico y el Fondo Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Gobierno con el apoyo del Ministerio del Ambiente y el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas. Cada año, la CPPA reconoce a los líderes que nos inspiran en el camino de la conservación y que se han levantado para enfrentar los desafíos para conservar la biodiversidad del Perú.    

Luis nació en Lima, Perú y se graduó como biólogo en la Universidad de San Marcos. Toda su carrera profesional ha estado dedicada al estudio y conservación de especies de ranas endémicas en peligro de extinción en las regiones de Junín y Pasco, en los Andes centrales del Perú. En 2017, como estudiante de posgrado, realizó una investigación, financiada por el Zoológico de Denver, sobre la preferencia de hábitat de la rana gigante del lago Junín (Telmatobius macrostomus) renacuajos, lo que le permitió completar su tesis de licenciatura y su primera publicación sobre estos anfibios poco estudiados que se encuentran solo en arroyos y lagos a más de 13,000 pies sobre el nivel del mar.

Luis (right) conducting his research in Lake Junin
Luis (derecha) realizando su investigación en el lago Junín

Como si sus estudios de posgrado no lo mantuvieran lo suficientemente ocupado, Luis también cofundó una organización sin fines de lucro llamada Grupo RANA, con el objetivo de conservar estas y otras especies nativas en Lima, Junín y Pasco, Perú. Desde su creación en 2017, Grupo RANA viene realizando proyectos de educación ambiental con niños de escuelas locales, donde se fomenta la conservación del medio ambiente con énfasis en los anfibios acuáticos. Un año después se convirtió en Joven explorador de National Geographic, que incluyó fondos de subvenciones para avanzar en la comprensión científica de la presencia y distribución de estas especies de ranas en peligro de extinción en la cuenca del lago Junín.   

En 2018, Luis se convirtió en miembro del equipo del Zoológico de Denver como coordinador de proyectos de nuestro Programa Perú. Fiel a su pasión y estudios, su trabajo sigue centrado en estas ranas. Luis está a cargo de todas las actividades de conservación dirigidas por el Zoológico de Denver en Junín y Pasco. Se desempeña como enlace en el terreno del Zoológico de Denver con las instituciones gubernamentales y las comunidades en Perú, a nivel local y regional, para llevar a cabo la estrategia de conservación desarrollada en 2013, con la ayuda de la UICN y dirigida por la Reserva Nacional de Junín, US Peace Cuerpo y Zoológico de Denver.  

El año pasado, el Zoológico de Denver inició un proyecto comunitario de monitoreo y protección del hábitat, llamado Frog Guardians of Lake Junin, que tiene como objetivo empoderar a las comunidades locales para conservar sus propios recursos naturales, con énfasis en los anfibios acuáticos de los Andes altos. Además de liderar ese esfuerzo, Luis está colaborando con socios locales para avanzar en los esfuerzos del Zoológico de Denver para conservar los flamencos chilenos. (Phoenicopterus chilensis) en el lago Junín. Ha participado en el monitoreo de la población, ayudó a establecer prioridades de conservación de flamencos para el Zoológico de Denver y nuestros socios, y organizó celebraciones comunitarias para el Día Internacional del Flamenco. 

La investigación y las publicaciones de Luis arrojan luz sobre la biología de los anfibios en la naturaleza y las amenazas que enfrentan, informando así las acciones de conservación emprendidas por el Zoológico de Denver y nuestros socios peruanos. A través de su servicio en el Luis, del Grupo de Especialistas en Anfibios de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN, está ampliando la experiencia del Zoológico de Denver en beneficio de la vida silvestre a través de la comunidad internacional de conservación. Como joven profesional al comienzo de su carrera, Luis Castillo ha sido reconocido a nivel nacional e internacional por su trabajo para conservar especies de anfibios amenazadas. El Zoológico de Denver se enorgullece de contarlo como uno de los nuestros y lo felicita de todo corazón por ser el ganador de Premio Carlos Ponce del Prado 2021. 

Luis (center) recieves his award

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