agosto 29, 2023

El Zoológico de Denver estrena esfuerzo científico comunitario sobre el sapo boreal

Cómo los habitantes de Colorado están contribuyendo al esfuerzo por conservar los sapos boreales

Por: Sam Hengge, asistente del proyecto Boreal Toad 


¿Cómo enfrentan los zoológicos y acuarios modernos el desafío de involucrar a las comunidades locales en los esfuerzos de conservación? De una sola mano Denver ZooEl equipo de conservación de Colorado ha tratado de afrontar este desafío a través de un nuevo programa científico comunitario centrado en el sapo boreal en peligro de extinción de Colorado. (Anaxyrus boreas boreas). Como parte de su participación con “Sapo del equipo”, voluntarios de todo Colorado han estado aprendiendo cómo inspeccionar una variedad de humedales de gran altitud en busca de este raro anfibio. Un verano después del lanzamiento del programa, los esfuerzos científicos comunitarios ya han comenzado a tener un impacto. 

Una vez extendido a elevaciones de 8.000 a 12.000 pies en el sur de las Montañas Rocosas, el sapo boreal ha desaparecido en gran medida de su área de distribución histórica en todo el oeste. Si bien las poblaciones de sapos boreales varían según los estados circundantes, en Colorado quedan aproximadamente 800 sapos boreales adultos. Los sapos boreales están en gran medida amenazados por la pérdida de hábitat y la quitridiomicosis, un hongo patógeno que conduce al declive de muchos anfibios en todo el mundo. Dado que más de la mitad de sus criaderos son positivos para el quitridio, los sapos boreales han sido en gran medida susceptibles a esta enfermedad. 

Para ayudar a recuperar al sapo boreal del borde de la extinción en Colorado, el Zoológico de Denver comenzó a ayudar Parques y vida silvestre de Colorado en sus esfuerzos de conservación mediante la implementación de un programa de cría en cautiverio. El interés del Zoológico de Denver por los sapos boreales comenzó originalmente en 2010 con un conjunto de sapos boreales de Utah que fueron criados y reintroducidos con éxito en 2019. Tras el éxito de estos esfuerzos, el Zoológico de Denver cambió su enfoque hacia los sapos boreales de Colorado en 2022, lo que llevó a la reproducción exitosa. y reintroducción de sus renacuajos/metamorfos en la naturaleza.  

Para complementar los esfuerzos de cría en cautiverio, el Zoológico de Denver también estrenó un proyecto científico comunitario de sapos boreales en el verano de 2022. Después de lanzar la convocatoria para “Toad Trekkers”, el personal del Zoológico de Denver capacitó a 76 voluntarios científicos comunitarios interesados de todo el estado para realizar estudios de anfibios. entre los humedales objetivo. Los participantes aprendieron a distinguir los sapos boreales de otros anfibios y se les enseñó a tomar muestras para detectar quitridio. Además, los voluntarios realizaron evaluaciones de cuerpos de agua para evaluar la calidad de los hábitats de los humedales como posibles sitios de reintroducción.  

En agosto de 2022, un pequeño grupo de personal y voluntarios del Zoológico de Denver encontró un sapo boreal cerca de Buena Vista, CO, en un humedal donde se creía que la especie estaba ausente después de años sin avistamientos.. Como resultado de este descubrimiento, Parques y Vida Silvestre de Colorado alteraron la forma en que manejaban el humedal al detener una siembra de sapos que originalmente se había planeado en el área.  

El verano pasado, además de capacitar a una nueva ronda de “Toad Trekkers”, el Zoológico de Denver inspeccionó un nuevo conjunto de humedales con voluntarios científicos de la comunidad e hizo descubrimientos adicionales de sapos boreales. Tras el éxito de las dos últimas temporadas de campo, el equipo de conservación del Zoológico de Denver tiene la esperanza de que los esfuerzos científicos comunitarios sigan teniendo un efecto positivo en la conservación del sapo boreal en Colorado.  

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