febrero 10, 2020

Enriquecimiento para Todos

Conozca una de las formas en que el equipo de cuidado de animales del zoológico garantiza el bienestar mental, emocional y físico de nuestros animales

 

Para nosotros, los humanos, el enriquecimiento puede significar aprender un nuevo idioma, hacer un viaje a un destino lejano, pasar un día en su zoológico favorito (guiño guiño), o emprender alguna superación personal. Básicamente, es cualquier cosa que mejore nuestra calidad de vida.

Para los casi 3.000 animales que viven en el zoológico de Denver, la filosofía es la misma, pero los métodos son diferentes y varían enormemente de una especie a otra. El enriquecimiento conductual se define en términos técnicos como un principio de la cría de animales que busca mejorar la calidad de los animales bajo cuidado humano identificando y proporcionando los estímulos ambientales necesarios para un óptimo bienestar psicológico y fisiológico.[I]  En pocas palabras, es cualquier cosa que mejore su calidad de vida y le brinde a cada animal la oportunidad de ejercitar sus comportamientos y adaptaciones naturales.

Se anima a todas las criaturas vivientes del zoológico, desde el elefante asiático de 11,500 libras, Groucho, en Toyota Elephant Passage, hasta nuestro diminuto Pixie de tenrec de 170 gramos, a imitar sus comportamientos naturales a través de planes de enriquecimiento cuidadosamente creados. Estos incluyen cosas como aumentar el tiempo de alimentación con comederos de rompecabezas o comida oculta, adaptar los hábitats para estimular el ejercicio o rociar varios aromas a través de un hábitat para despertar la curiosidad y la actividad de un animal.

Para nuestros depredadores, alimentarse de alimentos grandes ejercita los músculos de la mandíbula, aumenta la fuerza y prolonga el tiempo de búsqueda. También se fomentan las estrategias de alimentación natural que pueden ayudar a formar vínculos entre nuestros carnívoros sociales, como los leones africanos.

La alimentación con pértiga es una de las formas en que fomentamos comportamientos naturales, como saltar, con nuestras dos manadas de leones africanos. ¡Aquí, Neliah y Kamara estiran las piernas para obtener un sabroso manjar!

Nuestros dos tigres de Amur, Nikita y Yuri, a menudo reciben un tratamiento de enriquecimiento de aromas en su hogar, The Edge. Los cuidadores rocían una variedad de aromas diferentes que fomentan sus comportamientos naturales de caza, incluidos perfumes, especias, aceites e incluso ropa de cama utilizada por otros animales.

Nikita estaba ocupada con un poco de heno perfumado. Esta actividad la anima a hacer exactamente lo que haría en la naturaleza: investigar nuevos olores y buscar posibles presas.

Para muchos otros animales, el enriquecimiento significa proporcionar objetos que los animales puedan explorar, interactuar de manera lúdica o estimular la actividad y proporcionar ejercicio. Es posible que vea cosas como bolas de boom, antiguos barriles de cerveza, alimentadores de rompecabezas y otros artículos novedosos colocados en hábitats en todo el zoológico.

Los guardianes obsequiaron a Tundra con un neumático de tractor de gran tamaño que se abrió paso entre elefantes y tigres, con todos esos olores interesantes, ¡y fue un éxito total! 

Únase a nosotros para las vacaciones de primavera más salvajes en Colorado del 14 de marzo al 5 de abril mientras mostramos las muchas formas en que nuestro equipo de cuidado animal de clase mundial trabaja para mejorar la vida de nuestros animales, destacando cómo los elementos de enriquecimiento que ve en nuestras exhibiciones ayudan a alentar comportamientos naturales. ¡Esté atento a Facebook, Twitter e Instagram para más detalles próximamente! 

[I] Shepherdson, DJ (1998) "Trazando el camino del enriquecimiento ambiental en los zoológicos" en Shepherdson, DJ, Mellen, JD y Hutchins, M. (1998) Second Nature - Environmental Enrichment for Captive Animals, 1st Edition, Smithsonian Institution Press, Londres, Reino Unido, págs. 1-12.

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