31 de julio de 2020

¡Feliz día de Colorado!

Cómo Denver Zoo ayuda a conservar la vida silvestre de nuestro estado

Por: Stefan Ekernas, director del programa de las Montañas Rocosas / Grandes Llanuras

 

La vida silvestre de Colorado es espectacular e incluye las poblaciones más grandes de alces y borrego cimarrón del país. Con una población humana en crecimiento que va cada vez más a recrearse en los mismos lugares salvajes donde vive la vida silvestre, y frente a un clima cambiante, el Zoológico de Denver trabaja para conectar a las comunidades en conservación para encontrar soluciones para que las personas coexistan con la vida silvestre y, de hecho, la permitan. para prosperar. Nuestra estrategia es construir alianzas aprovechando las asociaciones, conectando a las personas para conectar paisajes para la vida silvestre. Trabajamos junto a una variedad diversa de administradores de tierras, comunidades, industrias, universidades y organizaciones sin fines de lucro para salvar una variedad igualmente diversa de vida silvestre, desde bisontes hasta sapos boreales.

En las altas cumbres alpinas trabajamos para salvar lo inimitable Pika americana, un diminuto especialista en frío que vive en la cima de una montaña. Los pika prosperan por encima de la línea de árboles, sobreviviendo a los inviernos no hibernando sino recolectando laboriosamente "montones de heno" de pasto durante el breve verano alpino y pasando el resto del año en grietas de rocas viviendo de su trabajo de verano cómodamente envueltos en una densa piel. En un clima cálido, las adaptaciones muy frías que permiten que estas criaturas sobrevivan a los inviernos a 14,000 'amenazan con convertirse en una carga. Para comprender cómo responden los pika al cambio climático y encontrar soluciones de conservación, el zoológico de Denver utiliza más de 300 voluntarios científicos de la comunidad para recopilar datos de campo sobre pika, trabajando mano a mano con el Parque Nacional Rocky Mountain, el Bosque Nacional White River, los Parques y Vida Silvestre de Colorado, CU Boulder y Rocky Mountain Wild.

Si bien la vida silvestre en los picos alpinos de Colorado está principalmente amenazada por el cambio climático, la huella humana es más pronunciada debajo de la línea de árboles. Las carreteras atraviesan áreas silvestres, amenazando las rutas de migración de cimarrones, alces, ciervos, alces, osos, linces, linces y pumas. Las estructuras de pasos elevados y subterráneos de vida silvestre a través de las carreteras ofrecen una solución beneficiosa para todos para salvar la vida silvestre de los automóviles, salvar a las personas de colisiones con la vida silvestre y restaurar paisajes intactos. Como miembro de Pasos seguros del condado de Summit, El Zoológico de Denver está trabajando para construir estructuras de cruce de vida silvestre en la I-70 y la Ruta 9. Usamos la ciencia comunitaria para inspeccionar la vida silvestre y evaluar las ubicaciones de estructuras de cruce propuestas, trabajando junto con el Departamento de Transporte de Colorado, Parques y Vida Silvestre de Colorado, la industria del esquí, pueblos de montaña , El condado de Summit, el Servicio Forestal de los EE. UU. Y otras organizaciones sin fines de lucro.

Una amenaza menos visible, pero no menos peligrosa, para la vida silvestre es la propagación de enfermedades como el hongo quítrido que amenaza a los anfibios en todo el mundo, incluido el sapo boreal de Colorado. Adaptados a vivir en agua fría rica en oxígeno que se encuentra solo en humedales de gran altitud de 8,000-12,000 ', los sapos boreales son una especie en peligro de extinción incluida en la lista estatal que experimentan declives precipitados por la introducción del hongo quítrido. En 2019, el Zoológico de Denver se convirtió en la primera institución en criar con éxito resistentes al quítrido. sapos boreales en un entorno zoológico, y liberamos 682 sapos en la naturaleza. Este programa es un cambio de juego potencial para la especie, ya que simultáneamente nos permite complementar las poblaciones silvestres, crear una población de seguridad y ganar tiempo para que los sapos boreales se adapten a este nuevo patógeno.

En las praderas de Colorado, el zoológico de Denver trabaja con los parques de montaña de Denver para restaurar los bisontes y las praderas de las que son un componente tan integral. La asociación comenzó hace más de 100 años cuando el zoológico de Denver reintrodujo bisontes en Genesee Park en 1914. Todavía se pueden ver las cajas utilizadas para transportar los animales originales y ver a sus descendientes deambular junto a la I-70 en Genesee Park, así como en Daniels. Parque.

Desde los picos hasta las praderas, el Zoológico de Denver se compromete a mantener nuestro estado hermoso y lleno de la vida silvestre que lo hace especial. ¡Feliz día de Colorado!

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