28 de septiembre de 2021

Pez Pequeño, Gran Impacto

Cómo Denver Zoo está ayudando al esfuerzo por reintroducir el Redbelly Dace norteño en el norte de Colorado

 

Son tan pequeños que nunca notarías que estaban allí, pero con la ayuda del Centro de Innovación del Distrito Escolar St. Vrain Valley, el Zoológico de Denver, los Parques y Vida Silvestre de Colorado, y el Ocean First Institute y otros socios locales, el Northern redbelly dace finalmente se está reintroduciendo en el norte de Colorado. Más de un centenar de personas vinieron a Pella Crossing a finales de agosto para celebrar el lanzamiento, que tardó años en hacerse. 

Salvando al Dace de Redbelly del Norte  

Dace de vientre rojo del norte (NRD) son un tipo de pececillo que se puede encontrar en muchas áreas de América del Norte. En Colorado, solo queda una población silvestre restante, que se encuentra al sur de Denver. Existen varias amenazas que conducen a la disminución de la población de este pez; pero los más grandes son los depredadores que no son nativos del CO y la alteración del hábitat involucrada por los humanos. Después de la Inundaciones de 2013 a lo largo de Front Range, muchos hábitats acuáticos fueron destruidos y especies como la NRD no tenían un lugar al que llamar hogar. Como resultado, Colorado Parks and Wildlife incluyó al NRD como un "Nivel 1: Especies de mayor necesidad de conservación" en 2015.  

 Con el apoyo de la Instalación de Restauración de Especies Acuáticas Nativas de Vida Silvestre y Parques de Colorado en Alamosa, los estudiantes del Centro de Innovación en Longmont comenzaron a incubar y criar peces en su salón de clases. No solo necesitaban eclosionar con éxito el pez, pero críalos hasta la madurez, para que sobrevivan en su nuevo hábitat en Webster Pond.  Pella Crossing es una zona de pesca popular en Longmont con muchos estanques diferentes. Después de las inundaciones, hubo una cantidad significativa de limo que se había asentado en Webster Pond. Cuando Boulder Open Space y Colorado Parks and Wildlife analizaron el dragado de Webster Pond, decidieron mantener el estanque poco profundo para crear un hábitat de humedal natural adecuado para Northern Redbelly Dace. Para crear un hábitat de NRD aún mejor, los voluntarios locales plantaron vegetación nativa y se aprobó una prohibición de pesca para Webster Pond. Una vez que el hábitat era adecuado, Webster Pond estaba listo para pescar. 

 

Mirando hacia el futuro 

 Estos pequeños peces harán un gran revuelo en la protección de muchas otras especies de la zona. El objetivo es establecer un medio ambiente sano y diverso. Los datos recopilados en Webster Pond determinarán posibles vertidos en otros sitios. Para hacer eso, necesitamos saber que los peces están prosperando en Webster Pond. Para ayudar a monitorear su progreso, los educadores del zoológico de Denver James García y Conor Kirby obtuvieron una subvención de conservación para estudiantes de robótica en el Centro de Innovación. Los fondos obtenidos de la Departamento de conservación del zoológico de Denver para el proyecto NRD se utilizará para el seguimiento posterior a la liberación de la especie en Webster Pond, incluida la tecnología de inteligencia artificial para identificar los peces bajo el agua mediante cámaras de vídeo GoPro. Se realizarán pruebas de calidad del agua para garantizar que estos pequeños peces prosperen en su nuevo hábitat salvaje.   

 Esta no es la primera vez que el Zoológico de Denver se asocia con los estudiantes del Centro de Innovación. En 2015, estudiantes de secundaria y preparatoria del centro de Innovación construyeron un ROV submarino para recopilar datos para el proyecto de la rana del lago Titicaca en Perú. Estamos orgullosos de asociarnos una vez más para apoyar tecnologías innovadoras que ayudarán a salvar especies aquí mismo en Colorado. 

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