11 de marzo de 2021

Las Ranas en Peligro de Extinción se Recuperan

CÓMO DENVER ZOO ESTÁ TRABAJANDO CON ÉXITO PARA AHORRAR
DOS ESPECIES INDICADORAS EN LAS TIERRAS ALTAS ANDINAS DEL PERÚ

 

Brillando como un vasto mar de agua dulce a una altura de más de 12.000 pies, el lago Titicaca se extiende a ambos lados de la frontera entre Perú y Bolivia en el remoto desierto andino. El lago Junín, a unos cientos de millas de distancia, es el cuerpo de agua más grande dentro de las fronteras de Perú. Ambos son el hogar de una variedad de especies endémicas, animales únicos y que existen únicamente en ese lugar, incluidos un par de anfibios muy importantes.

Como la rana totalmente acuática más grande del mundo y el principal depredador del lago, el Rana del lago titicaca (LTF) es biológicamente único y ecológicamente significativo. Y, como el Rana del lago Junin (LJF) también es una especie indicadora, lo que significa que los biólogos pueden usar la salud de estos animales para medir la fuerza general de todo el ecosistema acuático alpino en el que viven. Entonces, cuando las ranas del lago Titicaca y del lago Junín fueron clasificadas como en peligro crítico y en peligro de extinción por la UICN, se hizo cada vez más claro que toda el área, que incidentalmente es la cabecera de toda la cuenca del Amazonas, estaba bajo una amenaza significativa.

DENVER ZOO PONE EN ACCIÓN

Los esfuerzos de conservación de campo peruano del Zoológico de Denver comenzaron en 2007, cuando comienzan todos nuestros programas, con una investigación minuciosa para comprender los problemas específicos que enfrentan estos animales. Nuestros biólogos conservacionistas encontraron que ambas poblaciones de ranas enfrentaban tres amenazas principales: la contaminación y la fluctuación del agua causada por las minas, represas y poblaciones humanas cercanas; caza furtiva ilegal para consumo humano, como parte de un manjar tradicional; y enfermedad, particularmente el hongo infeccioso quitridio.

VUELTA DEL BRINK: UN ENFOQUE HOLÍSTICO

Como organización de conservación basada en un zoológico, nuestro trabajo naturalmente comienza con los propios animales en peligro de extinción. Pero también entendemos que para influir en un cambio a largo plazo en cualquiera de nuestros programas, debemos apoyar nuestro trabajo con la vida silvestre con un espectro de esfuerzos de conservación integral en las comunidades a las que servimos. Aquí hay una descripción general rápida de los enfoques que adoptamos en todas estas áreas y cómo resultaron.

Investigación fundamental: El Zoológico de Denver trabaja continuamente para desarrollar una comprensión más completa de la ecología de las enfermedades y la variedad de amenazas humanas relacionadas con las ranas del lago Titicaca y Junín. Esto incluye desarrollar, implementar y capacitar a colegas peruanos para monitorear las poblaciones de ranas con el fin de identificar qué especies se venden ilegalmente en los mercados locales e internacionales. El Zoológico de Denver también fue fundamental para proporcionar la primera documentación publicada sobre el hongo quítrido en el lado peruano del lago Titicaca, que fue clave para comprender la gama completa de amenazas que enfrentan las ranas del lago Titicaca.

Cría en cautividad: Trabajando con nuestro socio, el Zoológico Huachiapa de Lima, recolectamos una pequeña población reproductora de 20 LTF, que viajaron a su nuevo hogar en nuestra exhibición Tropical Discovery. En 2018, el Zoológico de Denver se convirtió en el primer zoológico del hemisferio norte en criar con éxito ranas del lago Titicaca. Hasta la fecha, hemos proporcionado más de 250 LTF saludables a zoológicos y acuarios en los EE. UU. Y Europa. Esta "población aseguradora" global de LTF sigue creciendo y prosperando bajo el cuidado humano.

Alcance local + global: Como ocurre con muchas de las especies amenazadas con las que trabajamos, la conciencia pública es una pieza fundamental de la solución; si la población local no es consciente de que existe el problema, ¿cómo pueden contribuir a solucionarlo? El Zoológico de Denver ha trabajado con múltiples socios para crear conciencia con una variedad de campañas de divulgación y eventos locales, desde eventos del Día de la Rana y el Día de las Especies Simbólicas, hasta grupos de voluntarios de la Brigada Ecológica y los estudiantes de STEM de Colorado que desarrollaron un vehículo submarino operado a distancia (ROV). que el personal de la Reserva Nacional Titicaca puede utilizar para comprender mejor el hábitat del LTF.

Es más, además de nuestro trabajo sobre el terreno en Perú, el Zoológico de Denver también lanzó una campaña de divulgación internacional para crear conciencia sobre el declive del LTF y lo que significa para los ecosistemas locales. Esta campaña resultó en varias historias de los medios de comunicación de alto perfil, incluidos artículos en National Geographic, The Guardian, Wired, The Denver Post y otros, estableciendo exitosamente a la rana del lago Titicaca como una de las principales prioridades de conservación de Perú.

Creación de capacidad: Para que una estrategia de conservación sea viable a largo plazo, también debe abordar las necesidades sociales y económicas de la comunidad. El Zoológico de Denver trabajó con una variedad de socios y partes interesadas locales, incluidos CPSG Mesoamérica, el Zoológico de Huachiapa, la Reserva Nacional Titicaca y otros, para ser coautores de las primeras estrategias de conservación publicadas para las ranas del lago Titicaca y Junín.

Además, el Zoológico de Denver se enorgullece de apoyar la investigación de pregrado y posgrado en la Universidad Peruana Cayetano Heredia, la capacitación de guardaparques para el personal de la Reserva Nacional Titicaca y la Reserva Nacional Junín, la capacitación en interpretación para el Zoológico de Huachiapa y la Reserva, así como intercambios profesionales entre todos ellos. entidades. También ayudamos a establecer un colectivo local de mujeres en Puno, a orillas del lago Titicaca, que elabora una variedad de artesanías relacionadas con las ranas que venden a miembros de la comunidad y turistas. Al incorporar temas de ranas en su trabajo, las mujeres ayudan a concienciar a sus comunidades sobre la importancia de la rana del lago Titicaca mientras obtienen ingresos adicionales.

RANAS + AMIGOS: MIRANDO HACIA ADELANTE

Por supuesto, el trabajo de conservación nunca termina, especialmente ahora, con nuestro hermoso planeta enfrentando una crisis de extinción sin precedentes. Mientras miramos hacia el futuro de nuestro programa peruano, trabajaremos con las partes interesadas de la Reserva Junín para desarrollar un plan de gestión e involucrar a las comunidades locales en la ciencia ciudadana y los eventos del Día de la Rana para promover la conciencia de la conservación y las prácticas de agua limpia. También nos reuniremos con los gobiernos regionales para priorizar la conservación de la LJF, con miras a ampliar aún más nuestro programa para incluir aves acuáticas locales amenazadas como el zampullín de Junín y el flamenco chileno.

¿No puede obtener suficientes datos divertidos sobre ranas e historias de éxito de conservación? Asegúrese de pasar por Tropical Discovery en su próxima visita, donde encontrará a nuestro ejército LTF activo retorciéndose en su tanque. Y, por supuesto, síganos en Facebook e Instagram para recibir actualizaciones sobre el LTF y nuestros otros 3.000 animales.

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