enero 29, 2019

7 preguntas con Bert Vescolani

El nuevo presidente / director ejecutivo del zoológico de Denver ofrece su perspectiva para el futuro del zoológico

Bert Vescolani lleva solo unos meses en su nuevo cargo como presidente / director ejecutivo del zoológico de Denver, pero ya tiene grandes planes. Nos sentamos con él para averiguar por qué cree que los zoológicos son tan importantes y qué cambios puede esperar ver en el zoológico de Denver en el futuro cercano, tanto dentro como fuera de nuestras puertas.

¿Qué es lo que más te emociona de trabajar en el Zoológico de Denver?

Todos los días, camino por el zoológico para poder ver a nuestros invitados conectarse con animales que probablemente nunca tendrán la oportunidad de ver en la naturaleza. Ver su entusiasmo y saber que se alejarán del zoológico con un mayor aprecio y amor por la vida silvestre es la parte más satisfactoria del trabajo para mí y, creo, para nuestro personal y voluntarios.

¿Por qué los zoológicos son tan importantes desde su perspectiva?

Sabemos por múltiples estudios que cuando los niños tienen experiencias seguras y atractivas con los animales, su aprecio por la vida silvestre aumenta. Pero hay una proporción tan alta de niños que nunca han tenido esas oportunidades o la posibilidad de conectarse con animales en la naturaleza. Tenemos varias generaciones de niños que tienen miedo de salir a lugares que no son jardines ni parques infantiles bien cuidados. Y eso me asusta, tanto como padre como como educador. Los zoológicos ofrecen la oportunidad de conectar a esos niños con el mundo natural de formas muy positivas.

¿Cuál es tu visión del zoológico?

Mi visión es encontrar nuevas formas de conectar a las personas con la vida silvestre y los lugares salvajes. Ese ha sido el núcleo de quiénes somos y qué hacemos durante más de 120 años, pero nuestro enfoque ha cambiado significativamente. Los zoológicos antiguos mostraban animales en un estilo de colección de animales, mientras que los zoológicos de hoy son ecosistemas integrados que están totalmente dedicados al bienestar animal, la conservación y la creación de experiencias impresionantes para los huéspedes. Mientras pienso en el futuro, comienzo con algunas preguntas: ¿Cómo podemos crear las experiencias más agradables para los huéspedes? ¿Cómo podemos ser el catalizador del cambio que permita que las personas y la vida silvestre vivan simbióticamente? ¿Cómo construimos y mejoramos hábitats para nuestros animales que les permitan vivir felices y brindarles a nuestros huéspedes la mejor experiencia posible? ¿Cómo podemos nosotros, como seres humanos, ser la especie que ayuda?

¿Qué grandes cambios pueden esperar los huéspedes ver pronto?

Nuestro enfoque inmediato está en el cuidado y la cría de animales, mejorando la experiencia de los huéspedes y reparando la infraestructura envejecida. El primer gran cambio que verá es la construcción de un nuevo hospital de animales de última generación, que comenzará en solo un par de semanas. Una vez que esté completo, nos permitirá brindar una atención médica aún mejor a nuestros animales a través de una combinación de herramientas modernizadas e instalaciones mejoradas. También estamos en el proceso de renovar la antigua exhibición polar en un hábitat nuevo y mejorado para nuestros dos osos grizzly rescatados, y una experiencia de aprendizaje única y doble para los huéspedes. Por un lado, los visitantes aprenderán sobre los osos en la naturaleza y, por otro, aprenderán sobre los osos en sus propios patios traseros y cómo podemos convivir. Esta será una de las primeras exhibiciones en las que probaremos este tipo de enfoque “piloto” para contar historias sobre la conservación y lo que es más familiar para la gente.

¿Y a la larga?

Durante los próximos años, actualizaremos y mejoraremos las exhibiciones desde el lado oeste de Predator Ridge hasta el tren y el carrusel. Vamos a crear un enfoque más de llanuras africanas y combinar especies donde tenga sentido crear una sensación más inmersiva. Al mismo tiempo, el equipo trabajará en la ejecución del Plan Maestro y en la obtención del apoyo financiero necesario para construir y mantener estas increíbles nuevas experiencias.

¿Qué papel juegan los zoológicos en la conservación? ¿Va a cambiar algo en la forma en que el zoológico de Denver aborda la conservación?

Si eres pesimista, el futuro es sombrío para la vida silvestre. Si eres optimista como yo, te emocionarás con el papel que juegan los zoológicos para ayudar a impulsar la discusión y pensar en cómo todos podemos marcar la diferencia. El Zoológico de Denver ya contribuye con más de $2.5 millones cada año para administrar cinco programas básicos de conservación de campo en todo el mundo, incluso aquí en la región de las Montañas Rocosas / Grandes Llanuras. Quiero aumentar nuestro impacto en la conservación local poniendo nuestros recursos donde serán más efectivos y continuando asociándonos con otras organizaciones conservacionistas de ideas afines.

¿Cómo se ve el éxito en el futuro?

El primero, y el más importante, es asegurarnos de brindar el mejor cuidado posible a nuestros animales. Sabemos cuándo lo estamos haciendo bien porque exhiben los comportamientos relacionados con su historia natural y son indicativos de comodidad y bienestar en sus entornos. La segunda pieza es nuestro impacto desde una perspectiva de conservación y educación, sabiendo que estamos moviendo la aguja en impresiones, sentimientos y acciones relacionadas con la conservación. Finalmente, el éxito significa que seguimos siendo un recurso sólido para la comunidad, tanto como contribuyentes a la calidad de vida en la región como como partidarios de las cosas que están fuera de nuestras puertas.

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