22 de mayo de 2020

¡Buen Trabajo, Gana!

Uno de los más prestigiosos premios de Denver Zoo otorgados por el gobierno de Mongolia

 

La semana pasada, el presidente de Mongolia, Khaltmaagiin Battulga, emitió un decreto otorgando nuestro propio Gana Wingard - Director del Programa de Mongolia del Zoológico de Denver - con la alta condecoración estatal de Mongolia, el Orden de la Estrella Polar. Este es el premio civil más alto otorgado a ciudadanos extranjeros y se le otorga a Gana en reconocimiento a su importante contribución a la conservación de la vida silvestre, liderazgo, fortalecimiento de la cooperación bilateral ambiental y creación de capacidad en la próxima generación de conservacionistas de vida silvestre para Mongolia. Como uno de los beneficiarios más recientes, Gana se une a una estimada lista de premiados que incluye historiadores de renombre internacional, proveedores de atención médica y científicos climáticos, así como figuras políticas estadounidenses prominentes como Hillary Clinton, John McCain y Barack Obama.

Con solo cinco personas por milla cuadrada, Mongolia, el país donde nació y se crió Gana, es el menos densamente poblado del mundo. Durante siglos, las comunidades de pastores, la vida silvestre nativa y el ganado domesticado compartieron con éxito los recursos en las vastas praderas sin vallas y sin desarrollar de la estepa de Gobi. Sin embargo, en las últimas décadas, la floreciente democracia y la economía de libre mercado de Mongolia han allanado el camino para que los pastores nómadas tradicionales aumenten el tamaño de sus rebaños de ganado. Este aumento ha dado lugar a un sobrepastoreo, así como a un mayor riesgo de transmisión de enfermedades entre la vida silvestre y los animales domésticos. Además de estas presiones, el ecosistema de la estepa árida ha estado experimentando una sequía severa durante muchos años, y todo esto en conjunto está provocando una disminución de la población de muchas de las especies silvestres de Mongolia.

Ikh nart camp

Respondiendo a la necesidad de protección de la vida silvestre en este remoto rincón del mundo, el Zoológico de Denver lanzó un programa de conservación de campo en el sureste de Mongolia en la Reserva Natural Ikh Nart en 1997. Fue ese mismo año cuando Gana se unió inicialmente al equipo del Zoológico como Coordinador del Programa. En 2012, luego de completar una beca de posgrado del Zoológico de Denver y su segunda maestría (tiene títulos en Ecología y Biología de Vida Silvestre), Gana se convirtió en la primera Directora del Programa de Mongolia del zoológico. Con su aguda mente científica, habilidades de organización experta y un fuerte sentido de colaboración, Gana ha guiado con éxito la expansión del programa de conservación de campo de Mongolia del zoológico.

Bajo el liderazgo devoto de Gana, el Zoológico de Denver ha logrado resultados increíbles para la vida silvestre en Mongolia. Es la investigadora principal de varios proyectos de investigación a largo plazo sobre los animales que viven en peligro de Ikh Nart, como las ovejas argali, las gacelas y los buitres cinéreos. Gana y sus colegas de la administración del parque utilizan los resultados de estos estudios para guiar y priorizar las acciones que el personal del parque tomará para continuar protegiendo estas y otras especies de vida silvestre. Por ejemplo, 10 años de investigación dirigida por zoológicos demostraron que un hábitat de vida silvestre importante (como los sitios de anidación de buitres) permanecía desprotegido, por lo que Gana trabajó con socios y funcionarios gubernamentales para expandir los límites de Ikh Nart y agregar áreas protegidas más pequeñas alrededor del parque. Esta acción de conservación casi duplicó el tamaño del hábitat protegido contiguo de 163,000 a 300,000 acres.

2018 Mongolia Team Photo

Para profundizar la capacidad para la conservación de la vida silvestre en Mongolia, el programa de Gana no solo ha brindado desarrollo profesional para los guardaparques, sino que también ha apoyado a más de 150 estudiantes de pregrado y posgrado en su búsqueda de trayectorias profesionales relacionadas con la conservación. El setenta y cinco por ciento de esos estudiantes ahora están empleados como investigadores, como maestros, dentro de los brazos ambientales del gobierno de Mongolia o como conservacionistas. Y el alcance del programa no se limita a los estudiantes universitarios. Más de 2.500 estudiantes locales de primaria y secundaria se han involucrado en los programas educativos o eco-clubes del zoológico, y más de 1,000 personas locales han participado en eventos comunitarios en Ikh Nart.

Durante las últimas dos décadas, Gana ha sido una fuerza fundamental en la transformación de la Reserva Natural Ikh Nart de un “parque de papel” con recursos insuficientes en un área protegida modelo reconocida por las Naciones Unidas. Los premios anteriores que reconocen su importante papel incluyen el Premio Ambientalista Distinguido 2015 del Ministerio de Naturaleza y Desarrollo Verde de Mongolia, así como el Premio Científico Emergente 2018 de nuestros socios en el Instituto Earthwatch. ¡Realmente estamos en una compañía poco común!

Únase al equipo del zoológico de Denver para felicitar a la Sra. Gana Wingard como una de las ganadoras del premio de la Orden de la Estrella Polar más reciente de Mongolia.

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