19 de mayo de 2020

La Búsqueda de la Felicidad

Cómo los expertos en cuidado del zoológico evalúan y garantizan la salud y la felicidad de nuestros 3.000 animales

Por Katie Vyas, directora de investigación y bienestar animal

 

La principal prioridad del Zoológico de Denver es brindar un bienestar óptimo para todos y cada uno de nuestros 3,000 animales, y nuestro personal y voluntarios trabajan incansablemente para brindar una atención excepcional. Pero, ¿qué significa “bienestar” cuando se trata de vida silvestre y cómo sabemos que nuestros animales son felices y saludables?

Hay muchas cosas a considerar con respecto al bienestar de nuestros animales: atención de primer nivel, buena nutrición, acceso a atención veterinaria, la capacidad de expresar comportamientos naturales y resistencia (basado en Las 5 oportunidades para prosperar; Vicino y Miller 2013). Nuestro Departamento de Ciencias Animales tiene equipos dedicados para garantizar que nuestros animales no solo experimenten un buen bienestar, sino que también estén felices y prosperen.

Denver utiliza herramientas de evaluación del bienestar basadas en la evidencia para proporcionar datos que nos ayudan a determinar si nuestros animales están prosperando y ayudan a guiar nuestras estrategias para que apoyemos continuamente el bienestar óptimo. Además de las observaciones y el cuidado diarios, todos y cada uno de los animales se evalúan formalmente al menos cuatro veces al año. Nuestros expertos en cuidado animal eligen una serie de indicadores hechos a medida para cada especie que están estrechamente relacionados con su bienestar y les otorgan una calificación basada en criterios predeterminados.

Estos son solo algunos ejemplos de cómo evaluamos el bienestar de nuestros animales:

Bodhi el elefante asiático

Bodhi obtiene una puntuación en 24 indicadores diferentes que creemos que son importantes para el bienestar de los elefantes asiáticos, incluidas las interacciones entre el cuidador y el elefante, la actitud, el consumo de alimentos, el estado de salud, las interacciones sociales y más. El equipo de ciencias animales del zoológico trabaja en conjunto para formular un plan que aborde las inquietudes si encuentran que la puntuación no cumple con los estándares establecidos.

Bailarín el pingüino africano

Además de nuestras evaluaciones trimestrales de todos los animales del zoológico, también realizamos evaluaciones más frecuentes para animales con condiciones conocidas. Dancer, por ejemplo, tiene 27 años y se acerca al final de su esperanza de vida. Todavía tiene mucha personalidad, pero a veces puede estar un poco rígida debido a la artritis. Además de la atención veterinaria, los criadores de aves califican los indicadores asociados con la artritis (por ejemplo, movilidad) una vez a la semana para que podamos buscar tendencias que nos ayuden a manejar mejor la afección y asegurarnos de que ella esté lo más cómoda posible.

Coral

Como se dijo anteriormente, evaluamos todos los animales en el zoológico, desde nuestros poderosos elefantes asiáticos en Toyota Elephant Passage hasta nuestros coloridos corales en Tropical Discovery. Observamos a nuestros corales como grupo y evaluamos / calificamos los indicadores relevantes para la salud de los corales, como la coloración, la respuesta de alimentación y la locomoción, por nombrar algunos. Tomamos nota si encontramos un coral en particular en un tanque que no está obteniendo la puntuación esperada y monitoreamos de cerca o ajustamos nuestras estrategias de cuidado.

En el Zoológico de Denver, consideramos el bienestar animal como una ciencia y utilizamos los datos de bienestar que recopilamos para asegurarnos de brindar la mejor atención posible y para impulsar cambios positivos según sea necesario. Estos datos nos permiten ser proactivos en el esfuerzo continuo por ver prosperar nuestra vida silvestre. Se necesita un grupo de personas comprometidas y apasionadas para que esto suceda y el Zoológico de Denver tiene precisamente eso. Asegúrese de ver a los animales en el Zoológico de Denver viviendo su mejor vida la próxima vez que visite y asegúrese de seguirnos en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube para obtener más historias sobre sus animales favoritos. ¡Y mire el video a continuación del Predator Ridge Keeper de Benson, Jordan, sobre cómo hacemos controles de bienestar en hienas y leones manchados!

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