agosto 15, 2019

El amuleto 'afortunado' del zoológico de Denver

El buitre cinereous Aztai enseña a los visitantes del zoológico de Denver la importancia de los carroñeros en nuestro mundo

 

Es por la mañana en el Zoológico de Denver y un buitre "afortunado" se encuentra con orgullo frente a los visitantes: ¡es Aztai, uno de nuestros buitres cinéreos! Aztai es embajadora de su especie y de la conservación de campo trabajo que hace el zoológico de Denver en Mongolia. Herido cuando era un pollito en Mongolia, Aztai ahora ayuda a educar al mundo sobre la difícil situación de los buitres, haciendo lo que los libros y los dispositivos electrónicos no pueden. Nuestros extraordinarios animales embajadores permiten a los visitantes poner un rostro a sus contrapartes en la naturaleza.

Aztai, que significa "suerte" en mongol, fue encontrado por el personal del zoológico de Denver en Reserva natural de Ikh Nart, donde trabajamos en Mongolia. A pesar de su nombre, no tuvo el comienzo más fácil en la vida. El personal del zoológico de Denver encontró a Aztai de cuatro meses debajo de su nido roto con fracturas significativas en su ala izquierda. Nuestro equipo en el suelo la alimentó con comida y refugio, pero con un daño permanente en el ala, sabíamos que no sobreviviría en la naturaleza. Tomamos la decisión de traer el pollito a Denver, y en el verano de 2012, el adorable Aztai llegó al Zoológico de Denver.

Salvando a nuestros carroñeros

Como equipo de limpieza único de la naturaleza, los buitres desempeñan un papel importante en la eliminación de cadáveres del paisaje y la reducción de la propagación de enfermedades. Ayudan a proteger paisajes, animales y personas; sin embargo, en todo el mundo, los buitres enfrentan un futuro incierto. Envenenamiento deliberado el envenenamiento accidental, el uso de pesticidas y la pérdida de hábitat amenazan su supervivencia.

Los buitres negros (también conocidos como buitres negros euroasiáticos) sufren la destrucción del hábitat, la caza ilegal y el envenenamiento en toda su área de distribución. Si bien sus poblaciones están disminuyendo a nivel mundial, Ikh Nart es un área de reproducción especialmente importante y alberga la mayor concentración registrada de nidos en Mongolia.

El zoológico de Denver y sus socios han pasado los últimos 16 años trabajando en la reserva para comprender y proteger mejor a las aves rapaces como los buitres cinereos. Ahora tenemos el conjunto de datos más completo del mundo sobre la especie y estamos utilizando esta información fundamental para ayudar a la reserva a implementar su primera estrategia de conservación específica para buitres. También hemos publicado numerosos artículos científicos revisados por pares, incluidos sus patrones de movimiento y dispersión a Corea del Sur y China.

Sin embargo, nuestro enfoque en la conservación de los buitres no se ha limitado solo a Mongolia. En el pasado, el zoológico de Denver ha trabajado en África con equipos de conservación locales para implementar esfuerzos de conservación de buitres en Botswana, un área que está experimentando una disminución significativa en las poblaciones de buitres. Allí aplicamos métodos de investigación similares para comprender mejor el movimiento de los buitres, el comportamiento de reproducción y las necesidades de hábitat. Esta información fue vital para ayudar a minimizar las amenazas que enfrentan los buitres africanos.

Para crear conciencia sobre los buitres en la comunidad de zoológicos en general, el Zoológico de Denver y sus socios North Carolina Zoo y San Diego Zoo Global cofundaron el Programa African Vultures Saving Animals From Extinction (SAFE) bajo el paraguas de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA) . SAFE centra la experiencia colectiva de los zoológicos y acuarios acreditados para llevar a cabo acciones de conservación y el compromiso público con el público para salvar especies al borde de la extinción.

Puede obtener más información sobre Aztai y nuestro trabajo con los buitres aquí en el Zoológico de Denver y en todo el mundo cuando se una a nosotros para el Día Internacional de Concientización sobre los Buitres el sábado 4 de septiembre de 2021.

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